¿Qué es la menopausia? ¿Cuándo comienza? Síntomas y tratamientos 

5 diciembre 2018   |    13 junio 2019   |   Categoría: Menopausia, Obstetricia y Ginecología
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La menopausia es el período de transición en que los ciclos menstruales no se producen durante un año y desaparecen. Es una etapa natural y muy importante en la vida de las mujeres que causa muchos cambios en términos de salud corporal y psicológica. Es posible tener un proceso de menopausia saludable y cómodo con un tratamiento apropiado. La genética y la historia de la menopausia de la madre de la mujer tienen un papel importante, tanto la edad de inicio de la menopausia como el proceso.

¿Qué es la menopausia?

En la menopausia los ovarios pierden sus funciones, ralentizan la liberación de hormonas de estrógeno y progesterona, y la menstruación desaparece durante un período de 12 meses. Hoy en día la edad promedio de inicio de la menopausia son los 47, mientras que a mediados de los años 30 se consideraba como «temprana» y a mediados de los años 50 como «tardía». No existe una prueba de laboratorio fiable para predecir la edad exacta de la menopausia en una mujer.

La menopausia es un proceso biológico natural y la edad del inicio de la menstruación no está relacionada con la edad del inicio de la menopausia. A pesar de la finalización de la fertilidad, una mujer puede seguir siendo dinámica y sexualmente activa en un estado de bienestar. Incluso algunas mujeres terminan de preocuparse por el embarazo y la maternidad gracias a la menopausia, por lo que tienen una vida sexual más cómoda.

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El proceso de menopausia cambia según la mujer; mientras algunas mujeres experimentan un proceso cómodo, otras pueden tener síntomas emocionales y físicos como sudores o sofocos, ansiedad, tristeza o sensación de pérdida, trastornos del sueño y fatiga. Aparte de estos, algunos problemas de salud como la osteoporosis y las enfermedades cardiovasculares pueden asociarse a la menopausia.

Existen muchos tratamientos eficaces para facilitar la vida de la mujer durante la menopausia, como la modificación del estilo de vida y la terapia hormonal para reducir los síntomas más molestos.

Fases de la menopausia

La menopausia generalmente se produce en 3 fases:

  1. Perimenopausia
  2. La Menopausia
  3. Postmenopausia

Perimenopausia

Es la fase que le hace sentir que se está acercando a la menopausia con algunos síntomas y los cambios que esta conlleva. Este período puede comenzar varios años antes de su último período menstrual. La duración media de la perimenopausia es de 4 años, aunque esa duración puede cambiar según la mujer.

La fase de menopausia empieza cuando se dan 12 meses consecutivos sin menstruación, que significa el final de perimenopausia. Sus ovarios continúan trabajando durante este tiempo, aunque su función comienza a disminuir.

Los cambios en los niveles de dos hormonas femeninas producidos en los ovarios, el estrógeno y la progesterona, son las razones de ciertos problemas a los que se enfrentan las mujeres. Los niveles de estrógeno aumentan y disminuyen durante este tiempo. Aunque existen señales de perimenopausia, es posible quedar embarazada porque sus ovarios todavía pueden funcionar, aunque sea lentamente. Le recomendamos que continúe con los métodos anticonceptivos para evitar un embarazo no deseado.

Menopausia

El episodio de menopausia empieza cuando pasan 12 meses sin menstruación. Es el paso completamente natural durante el que el cuerpo de una mujer termina un periodo y comienza otro. Durante este período, los ovarios pierden sus funciones y la fertilidad desaparece.

Postmenopausia

La posmenopausia se usa para describir los siguientes años de la menopausia. En esta etapa, los síntomas como los sofocos pueden disminuir. Sin embargo, como consecuencia de los bajos niveles de estrógeno, las mujeres posmenopáusicas corren un alto riesgo de sufrir de una serie de problemas de salud, como osteoporosis y enfermedades cardiovasculares.

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El tratamiento hormonal y los cambios de estilo de vida pueden ayudar a reducir los riesgos de esta fase. Como cada mujer se verá afectada de forma diferente por los cambios hormonales, será más conveniente obtener la recomendación de su médico.

Síntomas de la menopausia

Dado que los síntomas de la perimenopausia, la menopausia y posmenopáusicos son similares, los consideraremos bajo un solo título. En este proceso los síntomas y la duración varían en cada mujer. Los síntomas generalmente desaparecen en aproximadamente 5 años. Si sus problemas empeoran su calidad de vida, será adecuado visitar a su médico para que le ayude con un plan de tratamiento adecuado para usted.

Irregularidades en los ciclos menstruales

Los cambios en la menstruación son una señal significativa de que se está acercando a la menopausia. La duración de la menstruación puede ser más corta o más larga, también pueden ser más ligeros o más pesados. El tiempo entre los ciclos menstruales pueden ser más largos o más cortos, incluso es común no tener la menstruación durante varios meses en la perimenopausia. Los períodos irregulares pueden comenzar varios años antes de que la fase de menopausia empieza. Cuando la menstruación termina por completo el período de la menopausia comienza.

Sofocos y sudores

Se siente sofocos más repentinamente en la cara y en la parte superior del cuerpo e incluso a veces en todo el cuerpo. El sofoco puede comenzar con irregularidades menstruales y puede durar hasta 10 años, pero el 80% de las mujeres lo termina aproximidadamente en cinco años.

Por lo general, la duración de sofocos es entre 30 segundos y 10 minutos. Aunque se desconoce la causa exacta de este problema, es posible que esté relacionada con los cambios hormonales y bioquímicos que ocurren a medida que disminuye el nivel de estrógeno. La sensación de sofoco cambia de una mujer a la otra. Para reducir los síntomas se puede vestir con ropas ligeras, hacer deporte regularmente, usar ventilador, controlar el estrés y evitar las comidas picantes.

¿Qué debería hacer contra la sudoración nocturna?

Mientras duerme comienzan los sofocos de repente y enseguida tiene un sudor muy intenso. Esto es uno de los síntomas más comunes de menopausia. La intensidad de los sofocos y el sudor puede cambiar según la temperatura de la habitación donde duerme y la velocidad de cambio de las hormonas.

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Sudores nocturnos también pueden causar perturbación del sueño. Aunque estos sudores se consideran uno de los síntomas habituales de la menopausia, la razón puede ser por otro problema de salud, con lo que consultar a su médico será una buena idea para estar seguro.

Las siguientes acciones pueden ayudarle a dormir bien si experimenta sudores nocturnos:

  • Use sábanas de algodón,
  • Use pijamas o camisones finos y de algodón,
  • Use un ventilador en el dormitorio,
  • Use un paño húmedo para mantener su rostro fresco y mantenga su cabeza en el borde de la cama.

¿Qué debería hacer para controlar los cambios en el peso?

El aumento del peso es un problema importante para muchas mujeres durante la menopausia. Una de las razones puede ser la disminución en la actividad tiroidea. Sin embargo la reducción en la actividad física y ansiedad de comer también son factores significativos. Los ejercicios regulares y la nutrición equilibrada pueden ayudarle a mantener su peso bajo control durante este período especial.

Sensibilidad en los pechos

Puede haber mayor sensibilidad y dolor debido al contacto con los pechos. Esta perturbación puede ser solo en uno o en ambos.

Disminución del deseo sexual

La disminución del deseo sexual es uno los efectos de los cambios hormonales; asimismo el estrés, los trastornos del sueño, las medicinas que toma y la ansiedad. Su médico puede ayudarle a superar esa dificultad con su pareja.

Fatiga

Durante la menopausia, puede sentirse perezosa y cansada continuamente por causa de las hormonas que no pueden regular el uso de energía a nivel celular. A veces incluso la supresión repentina de la fatiga puede evitarle terminar un trabajo diario. Se puede agregar el nerviosismo y la distracción a este problema.

Micción frecuente

La uretra se reseca y vuelve más fina y menos elástica por la reducción en estrógeno, facilitando el riesgo de infección urinaria que puede causar una necesidad de orinar con más frecuencia.

Sequedad vaginal

Debido a la disminución en los niveles de estrógenos durante la menopausia, puede suceder una reducción en la circulación sanguínea vaginal que va a asociarse con la sequedad que puede provocar una experiencia sexual dolorosa o perturbadora.

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Los aceites lubricantes solubles en agua pueden ayudar a solucionar este problema. Si los aceites no son efectivos, puede obtener la ayuda de su médico para solucionar el problema. Las cremas y supositorios vaginales con receta pueden ayudar a reducir la incidencia.

Incontinencia urinaria al toser o estornudar

Durante el período de la menopausia la incontinencia urinaria ocasional puede ser causada por el estrés, la debilidad de los músculos o la infección urinaria.

Cambio de ánimo

Una mujer puede percibir cambios psicológicos como ansiedad durante la menopausia. Estos síntomas pueden ser por irregularidades hormonales o por los cambios en el estilo de vida, como el cuidado de los padres de edad avanzada.

Alteración del sueño

Es común tener problemas de sueño durante la menopausia entre las mujeres. Los sudores nocturnos y los sofocos pueden dificultar coger el sueño. Los cambios en los niveles de hormonas de estrógeno y progesterona también pueden alterar la calidad del sueño.

Pérdida de cabello

A menudo encontramos pérdida de cabello durante la menopausia, ya que las raíces del cabello se alimentan con la hormona estrógeno. La disminución de los niveles de estrógeno en este período puede causar que el cabello no se alimente bien, lo que causa la sequedad, cabello débil o pérdida del cabello.

Otros problemas en la menopausia

Durante la menopausia las uñas pueden debilitarse y romperse más fácilmente, el nivel del sistema inmunitario puede bajar debido a los cambios hormonales que también puede causar problemas alérgicos, aunque nunca se haya sido alérgica anteriormente. El riesgo de enfermedades cardiovasculares puede aumentar y puede suceder una pérdida de equilibrio o mareos a corto plazo.

Hinchazón en la menopausia

La disminución del nivel de estrógenos puede provocar una reducción en la producción de la bilis y una digestión más lenta que puede causar hinchazón, parecido a lo que tiene lugar en la menstruación. Hay que tener en cuenta que algunas situaciones pueden ser similares a los síntomas de la menopausia.

Si tiene alguno de los siguientes síntomas debe consultar a su médico por si hubiera una enfermedad más grave:

  • Si sus períodos menstruales son demasiado severos o si se observa coágulos de sangre,
  • Si sus períodos menstruales se prolongan varios días más de lo habitual,
  • Si tiene manchas en su ropa interior entre períodos,
  • Si hay manchas post-sexuales,
  • Si el tiempo entre dos períodos es más corto.

La menopausia temprana

La menopausia temprana es una fase que ocurre naturalmente o por ciertas enfermedades o intervenciones antes de los 40 años de edad. En este extraño caso los ovarios no funcionan.

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Algunas mujeres que llegan a la menopausia temprana pueden experimentar síntomas menopáusicos más severos, como sofocos, problemas emocionales, sequedad vaginal y reducción en el deseo sexual e incluso, tienen más probabilidad de tener enfermedades óseas comparado con las que llegan a la menopausia a la edad habitual. Por estas razones el tratamiento en la menopausia temprana tiene una gran importancia.

Por otra parte, la amenorrea puede ocurrir debido a la pérdida repentina de peso, el ejercicio excesivo, el estrés, un aborto o las adherencias en el útero por causa de las intervenciones quirúrgicas.

Causas de la menopausia temprana

Defectos cromosómicos

Las mujeres con síndrome de Turner nacen sin un segundo cromosoma X o una parte de un cromosoma y los ovarios no se forman normalmente. Los defectos así pueden ser causa de la menopausia temprana.

Factores genéticos

Las mujeres que tienen menopausia temprana en la historia familiar tienen más probabilidades de llegar a la menopausia temprana.

Enfermedades autoinmunes

En las enfermedades como la enfermedad tiroidea y la artritis reumatoide, el sistema inmune produce anticuerpos contra los ovarios o las hormonas reproductivas. Los perciben como extraños y hacen daño a los tejidos.

Extracción de los ovarios por intervención quirúrgica

La extracción de ambos ovarios quirúrgicamente enfrenta a la mujer con la menopausia en ese momento. El ciclo menstrual termina y las hormonas comienzan a disminuir rápidamente. En este proceso es muy posible que ocurran los síntomas de la menopausia. La cirugía a veces puede interrumpir la circulación de la sangre a los ovarios, lo que puede causar sofocos. Se puede llegar al periodo de menopausia natural uno o dos años antes de lo esperado.

Quimioterapia o radioterapia pélvica contra el cáncer

La quimioterapia o la radioterapia pélvica pueden causar daño ovárico. Con estos tratamientos el período menstrual de la mujer puede terminar, puede tener problemas de fertilidad o perderla completamente. Esto puede suceder inmediatamente o también puede llevar varios meses. La relación entre el tratamiento y la menopausia varían según el tipo de quimioterapia utilizada, el tiempo de uso y la edad de la paciente. Cuando más joven es la mujer es menos probable que comience su período de menopausia.

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La menopausia tardía

Aunque no existe una edad exacta para la llegada a la menopausia, la mayoría de las mujeres llegan desde mediados de los 40 a mediados de los 50. Si tiene 51 años y aún continúa teniendo menstruación se tiene riesgo de menopausia tardía. Si eres sexualmente activa y no quieres quedar embarazada, debes continuar usando métodos anticonceptivos, aunque tus períodos sean irregulares.

Puede haber varias razones por las cuales una mujer no llega a la menopausia, con lo cual debe consultar a un médico de inmediato. El médico primero examina la historia familiar y hace un control físico, e incluso puede pedir algunas pruebas.

Causas de la menopausia tardía

  • Tiroides: La tiroides es responsable de la regulación del metabolismo y cuando no tiene un funcionamiento apropiado puede haber algunos efectos negativos en el sistema reproductivo de la mujer y puede afectar el momento de llegada de la menopausia.
  • Obesidad: La menopausia tardía es común entre las mujeres obesas debido al aumento de la producción de estrógeno gracias a la grasa. En este caso, el medico recomendará bajar el índice de masa corporal (IMC) a menos de 30.
  • Nivel alto de estrógeno: Una mujer puede tener menopausia tardía si tiene un alto nivel de estrógeno de forma anormal durante su vida y será apropiado consultar al médico.
  • Factores genéticos: Si su madre ha llegado a la menopausia tarde, es probable que tenga la tendencia al retraso en la menopausia.
  • Embarazo: El embarazo tiene una gran influencia en los niveles hormonales en la mujer. Los embarazos en la edad de 50 años pueden retrasar la menopausia debido a los cambios hormonales.

Tratamiento de menopausia

Los síntomas de la menopausia pueden ser muy angustiantes y pueden hacer su vida cotidiana más difícil. Para estos casos existen muchas opciones de tratamientos que pueden facilitar su vida. En esta sección, examinaremos las opciones:

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

La terapia hormonal se usa para controlar los síntomas de la menopausia asociados con la caída de los niveles de estrógeno, como los sofocos y la sequedad vaginal; la TRH es actualmente la forma más efectiva de tratar estos síntomas.

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Sin embargo hay estudios que muestran que las mujeres con terapia hormonal combinada de estrógeno y progesterona tienen un mayor riesgo a largo plazo de ataque cardíaco, apoplejía y cáncer de mama en comparación con las mujeres que no lo reciben. En las mujeres que solo recibieron terapia de estrógenos se detectó un mayor riesgo de apoplejía, pero no se encontraron afecciones relacionadas con el ataque cardíaco o el cáncer de mama.

Terapia hormonal biológicamente definida

En los últimos años, existe un interés creciente en el uso de la terapia hormonal con «biomarcadores» para perimenopausias. Los preparados de hormonas biológicas son químicos que contienen la misma fórmula que la hormona producida de forma natural en el cuerpo. Los compuestos de preparados hormonales no tienen estándares, por lo que no están aprobados por la Administración Federal de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA). Los productos biológicamente definidos para la terapia hormonal se aplican como crema o gel.

Anticonceptivos orales

Los medicamentos anticonceptivos son otro tratamiento hormonal prescrito para tratar la menstruación irregular y los sofocos en la perimenopausia. Antes de decidir este tratamiento el médico debe eliminar otras posibilidades que pueden causar esta irregularidad. La terapia de estrógenos puede provocar un aumento de sangrado en la menstruación en las mujeres en el proceso de menopausia.

Estrógenos vaginales y tratamientos sin hormonas

Para la deficiencia de estrógenos vaginales, existe el método de tratamiento de hormonas aplicados a la vagina directamente, como son el anillo vaginal, la crema vaginal o las tabletas vaginales. En algunos casos los tratamientos con estrógenos orales y locales se combinan. El uso de humectantes como cremas o lociones vaginales son opciones no hormonales que le pueden ayudar para prevenir la sequedad vaginal durante las relaciones sexuales.

Medicamentos antidepresivos

Los estudios muestran que los antidepresivos son efectivos en hasta un 60% de las mujeres que se quejan de sofocos y cambios emocionales. Sin embargo estos medicamentos deben usarse con precaución, ya que pueden tener efectos secundarios, como la disminución de la libido o disfunción sexual.

Cambios en el estilo de vida

Empezar a alimentarse saludable, hacer ejercicios regulares y dejar costumbres dañinas como cigarrillos y alcohol pueden ser efectivos para reducir los síntomas de la menopausia. Usar ropas ligeras y alejarse de factores desencadenantes potenciales como cafeína y comidas picantes son otros cambios que pueden ser útiles para usted.

Estrógenos vegetales (fitoestrógenos, isoflavonas)

Las isoflavonas son compuestos químicos que se encuentran en la soja y los estrógenos derivados de las plantas. Tienen una estructura química similar a los estrógenos producidos naturalmente por el cuerpo. Los estudios han demostrado que estos compuestos pueden ser útiles para aliviar los sofocos y otros síntomas de la menopausia.

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Los productos de soja son una opción para aliviar los síntomas de la menopausia para las mujeres que han tenido cáncer de mama y no prefieren la terapia hormonal (TH) con estrógenos. Existe una percepción entre muchas mujeres de que los estrógenos de las plantas son «naturales» y, por lo tanto, más seguros que la TH, pero esto no está científicamente probado.

Vitamina E

Algunas mujeres usan suplementos de vitamina E para aliviar los síntomas de los sofocos. Sin embargo se cree que una sobredosis puede aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Cohosh negro

El cohosh negro es un producto vegetal popular en Europa para el alivio de los sofocos. Esta hierba se ha vuelto cada vez más popular en los Estados Unidos e incluso la Asociación Norteamericana de Menopausia apoya el uso del cocosh negro por hasta seis meses para tratar los síntomas de la menopausia.


Referancias: 1- Menopause / Change of life 2- What is symptoms of menopause 3- Menopause 4- What causes menopause

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