Cáncer de seno: Causas, síntomas y autoexploración de mama

12 septiembre 2018 |   Categoría: Cáncer, Diccionario de Salud, Ginecología
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El cáncer de mama es un tumor maligno que generalmente se observa en los conductos galactóforos y las glándulas mamarias dentro del tejido mamario. Es el tipo más común después del cáncer de pulmón y el cáncer de cuello uterino, con mayor frecuencia en las mujeres en todo el mundo. Según las estadísticas, una de cada 8 mujeres tiene cáncer de mama en un momento determinado de su vida. La indicación principal es un bulto que se ve en el seno o debajo del brazo, una hinchazón, deformidad en la glándula mamaria o secreción del pezón. Hoy en día, el cáncer de mama puede tratarse con éxito si se diagnostica a tiempo. Por esta razón especialmente las mujeres mayores de 50 años y las que tienen historias de cáncer de mama en la familia deben pasar por su médico habitual y realizarse una mamografía.

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es una formación tumoral que crece incontrolablemente con la proliferación de las células mamarias y puede propagarse a otros órganos. El cáncer de mama, al igual que otros tipos de cáncer, es un tumor que se desarrolla como resultado del crecimiento anormal y la proliferación de células debido a la degradación del ADN. Un tumor puede ser benigno o maligno. Los tumores benignos no son cancerosos.

En este caso las células son normales, crecen lentamente y no invaden los tejidos cercanos. Los tumores malignos se definen como cáncer que, cuando no se tratan, pueden multiplicarse rápidamente y propagarse a otros órganos y causar la muerte. El cáncer de mama se observa con mayor frecuencia en el rango de edad de 50-70 años, pero si existe una historia de familia con cancer de seno el riesgo es casi 3 veces mayor.

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Por esta razón es necesario que las personas con cáncer de mama en la historia familiar tengan chequeos regulares a partir de los 40 años de edad. Además, la terapia hormonal durante más de 5 años en el proceso de menopausia es uno de los factores que aumentan el riesgo. Las células de cáncer de seno se multiplican lentamente pero después de la multiplicación pueden diseminarse a otras partes del cuerpo a través de la linfa y la sangre. Si el cáncer se diagnostica antes de llegar a este punto el tratamiento es mucho más fácil y exitoso, en resumen el diagnóstico precoz tiene una importancia vital.

Síntomas del cáncer de seno

  • Masa rígida e indolora en el seno o en la axila,
  • Cambios anormales visibles en el tamaño o la forma de los senos,
  • Cambios en la textura: Si la piel del seno es similar a la piel de naranja,
  • Herida, enrojecimiento, hematoma, edema o hinchazón en la piel del seno,
  • Sangrado o flujo de color transparente desde el pezón,
  • Colapso hacia adentro o malformación en el pezón,
  • Cambios como peladuras y costras en la piel del pezón.

Conocer los signos de cáncer de seno es crucial para un diagnóstico precoz y para el éxito del tratamiento. Saber la apariencia habitual de sus senos y hacerse un examen de mano regularmente es una parte importante de la salud del pecho. Sin embargo, estas todavía no puede sustituir la mamografía y otras pruebas de detección regulares. Las pruebas pueden ayudar a detectar el cáncer de seno en etapas muy tempranas aun sin ningún síntoma.

Las causas y los factores de riesgo del cáncer de seno

  • El factor de riesgo de primer grado es «ser mujer»,
  • Tener más de 50 años,
  • Diagnóstico de cáncer de seno en familiares de primer grado como la madre y la hermana,
  • No haber tenido un bebé o amamantado,
  • Haber dado a luz después de los 30 años,
  • Tener la menstruación antes de los 12 años (menstruación temprana),
  • Llegar a la menopausia después de los 55 años (menopausia tardía),
  • Tomar tratamientos hormonales después de la menopausia,
  • Uso de píldoras anticonceptivas durante un tiempo largo antes del primer parto,
  • Sobrepeso,
  • Consumo de alcohol y cigarrillos,
  • Tratamiento de radioterapia en una edad temprana (por ejemplo, antes de los 15 años de edad),
  • Cáncer de mama sufrido anteriormente,
  • Bajo índice de grasa en el pecho,
  • Tener los genes de cáncer de mama (BRCA)

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¿Cómo se diagnostica el cáncer de seno?

¿Qué hacer para el diagnóstico precoz?

El diagnóstico precoz de cáncer de seno, salva miles de vidas cada año facilitando el tratamiento y aumentando las posibilidades de éxito. El objetivo del diagnóstico precoz es detectar el cancer antes de que los síntomas aparezcan. El éxito del tratamiento depende del crecimiento del tumor y su diseminación por todo el cuerpo.

En primer lugar debe saberse que 8 de cada 10 masas en el pecho son benignas. Sin embargo si te encuentras con una estructura o masa diferente, definitivamente debes consultar a un médico cualificado.

Los pasos para un diagnóstico temprano:

Mamografía

La mamografía es la radiografía del seno. Se recomienda que las mujeres de 40 años y más se hagan una mamografía cada año. El proceso de mamografía lleva unos 20 minutos. En mujeres con alto riesgo de cáncer de mama se pueden recomendar diferentes métodos de detección, como la ecografía o la resonancia magnética (RMN) ya que la mamografía no siempre es suficiente.

Examen clínico de mamas

Es muy importante para un diagnóstico precoz tener un examen clínico especializado de mamas (DMO), regularmente cada tres años entre los 20 y los 40 años de edad, y cada año después de los 40 años de edad. Además, si no lo sabe, también puede aprender a realizar su propio examen de los senos durante este examen.

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¿Cómo se realiza el autoexamen de mama?

Conocer los síntomas del cáncer de mama es muy importante para prevenir su progresión. Una debe conocer su propia estructura del seno y los factores de riesgo. Cada mujer debe realizar su propio examen de los senos una vez al mes después de los 20 años de edad para poder detectar las posibles masas.

El autoexamen de los senos debe hacerse 5-7 días después del final de la menstruación cuando el efecto de la hormona es mínimo; las mujeres que no tienen menstruación deben hacer este examen de tal manera que coincidan el mismo día todos los meses.

El autoexamen de mama en frente al espejo

  • Enfrenta el espejo desnuda de parte de arriba mientras tus brazos están libres en los dos lados del cuerpo y observa si hay diferencias en el tamaño, la forma, la textura o la piel de tus senos,
  • Ponga sus manos sobre sus caderas y presione firmemente. Observe las partes exteriores de sus senos girando a cada lado,
  • Intente girar los hombros y los codos hacia delante para tensar los músculos de los senos; sus senos caerán hacia delante. Mientras tanto, examine la forma y los cambios de contorno en sus senos.
  • Sujete firmemente las manos detrás de la cabeza y apriete los codos hacia la parte de atrás. Gire a cada lado y mire la parte exterior de sus senos, especialmente las inferiores. Si es necesario levante sus senos con sus manos para ver esta zona.
  • Coloque su índice y su pulgar en la zona alrededor del pezón y tire hacia el extremo del pezón para ver si hay alguna fuga. Repita este proceso para el otro seno también.

Cómo hacer un examen de mamas durante el baño

  • Remoje las manos con jabón para que los cambios en los senos se sientan más fácil. Levante un brazo hacia arriba y junte los dedos segundo, tercero y cuarto de la mano del otro lado, presione suavemente contra su piel usando las caras internas de sus dedos y revise toda la zona del seno y la axila. Así puede notar las densidades en el borde exterior superior de los senos fácilmente.
  • Dibuje un círculo grande comenzando desde debajo de la axila a través del exterior del seno y siga haciendo círculos cada vez más pequeños, e inspeccione toda la zona hacia el seno. Luego mueva los dedos hacia arriba y hacia abajo una y otra vez, comenzando desde tu axila. Continúe deslizando el movimiento hacia adentro y asegúrese de llegar hasta debajo del seno.
  • Revise todo el tejido mamario moviendo los dedos en forma de estrella desde el borde exterior del seno hasta el pezon. Luego revise la axila..

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¿Cómo se examina los senos al acostarse de espaldas?

  • Coloque una almohada pequeña o una toalla doblada debajo de su hombro derecho. Ponga su mano derecha detrás de su cabeza. Coloque su mano izquierda en la parte superior de su seno derecho otra vez, con los dedos adyacentes y planos. Para un examen más fácil puede usar loción corporal o aceite.
  • Inspeccione toda la superficie moviéndose en el sentido de reloj con pequeños movimientos circulares y volviendo al punto de inicio. Una vez que se completa el círculo, repita el mismo movimiento circular alrededor del pezón esta vez. Continúe de esta manera hasta que haya escaneado toda la superficie del seno. Asegúrese también de examinar las áreas superiores hacia la axila.
  • Coloque sus dedos planamente directamente sobre el pezón y verifique cualquier cambio en la circunferencia. Presione suavemente el pezón hacia adentro. Asegúrese de moverse con facilidad. Luego repita los mismos pasos para su otro seno.
  • En caso de alto riesgo: Las mujeres con alto riesgo de cáncer de seno pueden necesitar comenzar la mamografía temprana con el control regular de médicos, hacerse exámenes adicionales o ser examinadas con más frecuencia.

¿Qué hay que hacer si hay una sospecha de cancer de mama?

Si sospecha que tiene cáncer de mama su médico puede recomendarle que complete los siguientes análisis al final de un examen completo, pero no en cada uno de estos exámenes. Al elegir una prueba de diagnóstico su médico debe evaluar los síntomas de su enfermedad, su edad, su historial médico y los resultados de sus pruebas anteriores.

Pruebas de imágenes para el cáncer de seno

  • Mamografía de diagnóstico: Aunque la mamografía se usa a menudo para la detección también se usa en caso de duda, y esta prueba se denomina mamografía de diagnóstico.
  • Ecografía mamaria: La ecografía usa ondas de sonido para obtener imágenes de una zona del cuerpo. Este método puede ser usado para mamografía. La ecografía tiene un éxito elevado para distinguir una masa sólida que puede ser cancerosa y un quiste que esté lleno de líquido, no canceroso.
  • Ductografia: Es un examen especial de radiografía que a veces ayuda a identificar la causa de la descarga del pezón.
  • Resonancia magnética (RMN): Una RMN usa campos magnéticos en lugar de rayos X para producir imágenes detalladas del cuerpo. También se puede combinar con mamografías para mujeres con alto riesgo de cáncer de seno.
  • Biopsia: Si otras pruebas sugieren que hay cáncer presente la forma exacta de averiguarlo es hacerse una biopsia. Durante este proceso se toma una muestra de las células del área relevante y se examinan en el laboratorio bajo el microscopio. Hay muchos tipos diferentes de biopsia.

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