¿Qué es el cáncer de piel tipo melanoma? Causas, síntomas y tratamiento

12 septiembre 2018 |   Categoría: Cáncer, Dermatología, Diccionario de Salud
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El melanoma es un tipo de cáncer de piel muy común y peligroso que puede tener consecuencias letales si no se trata a tiempo. Los lunares o manchas de melanoma pueden ser de color negro, marrón, rosa, rojo, morado, azul o incluso blanco y se pueden desarrollar en cualquier zona de la piel como el cuello, cara, ojos, boca, zona genital e incluso zona anal. La causa del melanoma es principalmente genética, pero la exposición a los rayos nocivos del sol, solárium y tener un color de piel claro también son factores que desencadenan esta enfermedad.

Los síntomas son lunares, manchas o lesiones que pueden ser asimétricas, de colores variados como azul, rosa o azul y con bordes poco definidos. En el tratamiento precoz del melanoma, generalmente se realiza una intervención quirúrgica y se extraen los tejidos tumorales. Esta intervención tiene la tasa de éxito muy alta. Por otra parte en el período posterior del melanoma se usan los métodos como la radioterapia y la quimioterapia.

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es una de las formas más peligrosas de cáncer de piel que puede propagarse fácilmente a otros órganos en el cuerpo. Por lo general comienza en una célula de piel específica. A pesar de que este tipo no es muy común entre los tipos de cáncer de piel, es el que causa más muerte. El melanoma, también llamado melanoma maligno o melanoma cutáneo, comienza en los melanocitos.

Los melanocitos sucesivamente son las células que producen los pigmentos marrones llamados melanina que pueden convertirse en melanoma en el proceso progresivo. Los melanocitos se encuentran en la epidermis, que es la capa superior de la piel.

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Las melaninas ofrecen una protección natural a las capas inferiores de la piel contra los efectos nocivos del sol y dota de distinto color. Cuando la piel está expuesta al sol durante un tiempo prolongado los melanocitos producen más melanina y la piel se broncea y se oscurece. Las células de melanoma continúan produciendo melanina, por lo que en muchos pacientes los tumores de melanoma son de color marrón o negro.

En los pacientes cuya producción de melanina se suspende, el color de los tumores puede ser rosa, marrón o incluso blanco.

Causas del melanoma

La razón del melanoma son las células de la piel llamados melanocitos que crecen en forma descontrolada. El melanoma maligno por lo general se desarrolla en lunares (nevos). Las razones más comunes del melanoma son los siguientes:

  • Exposición a los rayos UVA y UVB por estar al sol o en el solárium durante largos períodos de tiempo
  • Lunares atípicos en la piel
  • Tener color de ojos y de piel claros y un tipo de piel fina
  • Presencia de melanoma en el historial de salud de la persona
  • Debilidad del sistema inmune debido a enfermedades como el trasplante de órganos, la quimioterapia, el SIDA o el linfoma
  • Presencia de melanoma en el historial de salud familiar

Síntomas del melanoma

  • Asimetría: lunar asimétrico. Cuando se divide entre dos la mitad del lunar no corresponde a la otra mitad.
  • Bordes: borde dentado o poco definido.
  • Color: el melanoma puede ser rojo, blanco, rosa, negro, color de piel o marrón.
  • Diámetro: el lunar mide más que 6 mm (como los garbanzos).
  • Evolución: los lunares cancerosos se diseminan y crecen

Los lunares que se presentan en la piel son generalmente benignos. Los síntomas del melanoma se presentan en uno o dos lunares en las primeras etapas. Se usan las letras ABCDE (Asimetría, Borde, Color, Diámetro y Evolución) para distinguir la especificación.

En el caso de presencia de alguna diferencia en el tamaño, color o forma del lunar o la presencia de sangrado, picazón o escamas se debe consultar a un médico de inmediato.

Tipos de melanoma

Existen diferentes tipos del melanoma según las formas y propiedades.

El melanoma de extensión superficial

Es más común en las personas pecosas con una piel pálida. Los lunares por lo general crecen hacia afuera y sus bordes son irregulares. Cuando profundizan hasta las capas profundas del cuerpo otros órganos también tienen riesgo de ser afectados.

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El melanoma nodular

Se desarrollan muy rápido e incluso pueden descender hasta las capas más bajas de la piel. Los melanomas que pueden ser de color rojo y aparecen en la piel normal, principalmente en la cabeza, cuello, espalda y el pecho. Se caracterizan por producirse hemorragias y fugas.

El melanoma lentigo maligno

Este tipo se produce en uno de cada 10 melanomas. Se presentan principalmente en las personas de edad mayor que se exponen al sol. Aunque se parecen mucho a las pecas, son más grandes y de color más oscuro. Los lunares que son planas al principio pueden crecer y cambiar su forma lentamente con el tiempo. Con los años pueden llegar hasta las capas inferiores y formar nódulos.

El melanoma lentigoso acral

Es un raro tipo de melanoma que se presenta en manos y plantas de los pies. A veces también pueden desarrollarse alrededor de una uña. Es más común en las personas con piel oscura, aunque también se puede manifestar en personas con piel y ojos claros.

Melanoma amelanótico

Es un tipo raro y los lunares generalmente son incoloros, o a veces de color rosa, rojo, gris o marrón.

Etapas del cáncer de melanoma

La etapa del cáncer se refiere al grado de diseminación del cáncer. De acuerdo con la etapa del cáncer los médicos planifican el proceso de tratamiento. Las etapas en el melanoma son entre 0 y 4.

  • En la etapa 0, el cáncer está solo en la capa más externa de la piel y generalmente no tienen riesgo.
  • En la etapa 1, el tumor es más fino que 2 mm. Puede estar ulcerado o no.
  • Las células cancerosas ulceradas o no ulceradas en la etapa 2 pueden ser más gruesas de 4 mm, pero aún no se han extendido a los tejidos circundantes.
  • En la etapa 3, el cáncer se extiende a los tejidos cercanos pero no a los tejidos y órganos distantes.
  • La etapa 4 es la más peligrosa. El cáncer se disemina no solo a los ganglios linfáticos cercanos, sino también a órganos distantes como el pulmón, hígado y cerebro.

Diagnóstico de cáncer de melanoma

Para el diagnóstico del melanoma, el médico le preguntará su historial médico y le examinará los lunares en la piel. En el caso de que haya una sospecha se hará una biopsia. El lunar se extrae mediante una intervención quirúrgica y lo examinan detenidamente para detectar la presencia de melanoma.

También se puede verificar si se ha diseminado a los tejidos cercanos del melanoma mediante la biopsia del ganglio centinela. La biopsia por rasurado, la microscopía focal de reflectancia y la biopsia del ganglio linfático centinela son los tipos de biopsia que se utilizan frecuentemente para diagnosticar el melanoma.

Tratamiento del cáncer de melanoma maligno

El tratamiento de esta enfermedad generalmente depende de la etapa del melanoma. En el diagnóstico temprano se puede prevenir que el cáncer cause consecuencias letales. En el tratamiento del cáncer temprano se prefiere generalmente la intervención quirúrgica. En etapas más avanzadas se pueden recetar medicamentos que inhiban la propagación de las células cancerosas como los inhibidores de BRAF.

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Cirugía de melanoma maligno

En la mayoría de los casos los melanomas delgados se extraen bajo anestesia local. Las cicatrices pequeñas se curan espontáneamente con el tiempo. En la intervención se elimina el tumor mediante una cirugía de 30 minutos con escisión quirúrgica, que se usa en el tratamiento de todos los tipos de cáncer de piel. Las heridas generalmente sanan dentro de una o dos semanas, aunque puede variar según el cuidado de las cicatrices del paciente.

Cirugía microscópica

Es un método alternativo a la escisión que se ha hecho popular en los últimos años. Con este método, se extraen una parte del tejido delgado del melanoma de una vez y las células cancerosas se examinan bajo el microscopio. La extracción de los tejidos sigue hasta que las células cancerosas se eliminan por completo. Es diferente de otros métodos quirúrgicos al revelar la profundidad de las células cancerosas.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es una opción para usar en las fases 3 y 4 en las que las células cancerosas progresan a las profundidades o se extienden a órganos distantes. Con los medicamentos inyectados a la vena del paciente se puede extender la duración de vida considerablemente.

Terapias dirigidas

Mediante este tratamiento se definen las células cancerosas en las fases 3 y 4, además se bloquean estas células que provocan la propagación del cáncer.

Quimioterapia

Hoy en día se prefieren terapias dirigidas e inmunoterapia en el tratamiento del melanoma, aunque en las etapas 3 y 4 se puede utilizar quimioterapia como una terapia adicional.

Radioterapia

Como en otros tipos de cáncer de piel se puede aprovechar la terapia de radiación como un tratamiento complementario a medicamentos de quimioterapia en las etapas avanzadas. La radioterapia externa con rayos X de alta energía se centran en el tumor en la capa de la epidermis. La terapia de radiación en el tratamiento de las etapas 3 y 4 puede prevenir el crecimiento del cáncer y evitar que no se propague hasta el cerebro.

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¿El melanoma lleva a la muerte? 

Las primeras 2 etapas del melanoma a menudo son tratables. Sin embargo el riesgo de muerte en las etapas 3 y 4 es muy alto.

Esperanza de vida del paciente con melanoma maligno

Es posible alargar la vida de los pacientes meses o incluso años en la etapa cuarto, aunque no es posible eliminar la enfermedad completamente. Por lo tanto el diagnóstico precoz de la enfermedad es extremadamente importante.

Tratamiento herbal del cáncer de melanoma

Para evitar el cáncer o para prevenir la propagación de las células cancerosas en las primeras etapas del cáncer de piel se pueden aprovechar ciertas plantas medicinales.

Sin embargo estos tratamientos de ninguna manera pueden servir como un sustituto de el tratamiento farmacológico. Antes de probar un tratamiento con plantas medicinales debe consultar a su médico. Les ofrecemos información acerca de los mejores métodos naturales con efectos positivos al melanoma y cáncer de piel, aunque la base científica es limitada.

Cúrcuma

Puede beneficiarse de la cúrcuma para evitar que se diseminen las células cancerosas. Durante el día puede consumir una cucharadita de cúrcuma mezclado con yogur o puede tomar una taza de infusión de cúrcuma.

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Té verde

EL té verde es un fuerte antioxidante y antibacteriano que puede eliminar las células cancerosas. Tomar 2 ó 3 tazas de té verde al día no solo protege contra el cáncer de piel sino también contra muchos cánceres.

Ajo

Como un excelente antibiótico natural, el ajo fortalece el sistema inmunológico y previene la formación de cáncer. Se puede evitar el melanoma al consumir unos dientes de ajo fresco por día.

Remolacha roja

La remolacha roja contiene ingredientes que ayudan a evitar la diseminación del cáncer. Se puede consumir remolachas rojas crudas o su jugo exprimido.

Vegetales de hoja verde

Las verduras de hoja verde como la espinaca y el puerro satisfacen en gran medida los requerimientos del cuerpo de betacaroteno y fortalecen el sistema inmune. Por otra parte los alimentos ricos en licopeno como tomates reducen el riesgo del melanoma de forma natural.

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Métodos de prevención del melanoma y cáncer de piel

  • Revise los lunares en su piel a intervalos regulares.
  • No salga al sol entre las 10.00 y 16.00 horas en el que los rayos UV son más dañinos en los meses de verano.
  • Asegúrese de que el protector solar que está utilizando brinde protección contra los rayos UVB y UVA.
  • Si el color su piel es claro, si es rubio o pelirrojo o si es pecoso debe usar cremas de protección solar con una protección de al menos 30.
  • Aplique el protector solar a su piel por lo menos 30 minutos antes de salir.
  • Use protector solar aunque este en casa, en el coche o en la sombra. Los rayos UVB pueden penetrar incluso a través del cristal.
  • Repita la aplicación de crema protectora cada dos horas.
  • Evite tomar el sol tumbada, especialmente si tiene una piel pálida, fina y con muchos lunares.

El melanoma en la infancia

La posibilidad del melanoma en los niños es extremadamente baja, aunque no es imposible. El melanoma es el segundo tipo más común de cáncer de piel que se presenta en los niños. Particularmente los niños con quemaduras solares en la piel tienen un riesgo alto del melanoma. Las medidas que se puede tomar para proteger a los niños son los siguientes:

  • Antes de que salga al sol, aplique un protector solar con una protección +15.
  • No exponga los bebés entre 0-6 meses a la luz solar directa.
  • Cubra las ventanas de su coche con protectores de UV.
  • Use carriolas para los bebés con protección solar.
  • No salga a la calle con su bebé entre las 10 y 16 horas.

Recomendaciones para los pacientes con cáncer de melanoma

  • Nunca pierda la esperanza y mantenga un buen estado de ánimo.
  • Aliméntese de forma regular y equilibrada.
  • Antes de determinar el tratamiento informe a su médico sobre cualquier medicamento recetado que use.
  • Descanse bien durante el tratamiento.
  • Obtenga apoyo psicológico si se siente infeliz, deprimido o sensible.
  • Vaya a sesiones de quimioterapia y radioterapia a tiempo.
  • Mantenga una buena comunicación con su médico y su enfermera siempre.
  • Pase tiempo con sus seres queridos para mantener su moral alta.

Referencias: 1- Skin cancer (melanoma) 2- Melanoma  3- What is melanoma?

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