Sarcopenia (pérdida de muscular): Causas, síntomas y tratamiento

12 septiembre 2018 |   Categoría: Diccionario de Salud, Fisioterapia, Ortopedia
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Se puede definir la sarcopenia como una disminución en la fuerza y la masa muscular. Es una enfermedad más común cada día incluso en los jóvenes y niños, aunque las personas con edad avanzada tienen mayor riesgo. El factor principal de esta enfermedad es la vejez, a pesar de que la insuficiencia nutricional y el estrés pueden provocar el desarrollo de la sarcopenia. Es una enfermedad que no tiene una cura definitiva, sin embargo hacer deportes y una nutrición saludable y adecuada pueden evitar la reducción de la fuerza y masa muscular. El retraso del tratamiento puede provocar consecuencias letales. Por esta razón el diagnóstico precoz tiene mayor importancia para obtener resultados positivos con el tratamiento.

¿Qué es la sarcopenia?

El desarrollo muscular del cuerpo humano continua hasta los treinta años de edad. Después de los treinta años, la masa muscular comienza a desaparecer y pierde su función. En condiciones normales la pérdida de masa muscular por el envejecimiento se considera natural. Sin embargo la sarcopenia es un término médico utilizado en la pérdida muscular severa.

Particularmente aquellos que tienen un estilo de vida sedentario pueden perder entre 3 y 10% de la masa muscular, que es una cantidad grande a partir de los 30 años. La causa más importante de la pérdida de masa muscular que afecta seriamente la calidad de vida es el envejecimiento, aunque existen otros factores que pueden acelerar este proceso. Al evitar estos factores se puede prevenir la sarcopenia de manera radical.

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Causas de la pérdida de masa muscular

  • Envejecimiento
  • Estilo de vida sedentaria
  • Nutrición insuficiente e inadecuada: el consumo insuficiente de proteína y vitamina D en particular, el apetito disminuido con el envejecimiento, una dieta desequilibrada o el insuficiente consumo de verduras y frutas
  • Disminución de los niveles de ciertas hormonas como la hormona del crecimiento, la testosterona y el estrógeno por envejecimiento, el aumento de la resistencia a la insulina y la disminución de la función tiroidea
  • Algunos trastornos como trastornos del estado de ánimo, enfermedades de corazón, hígado y riñón, insuficiencia del tracto respiratorio, diabetes y obesidad
  • Estrés
  • Consumo de alcohol y tabaco
  • Nacer con un bajo peso
  • Problemas crónicos de salud que se desarrollan con el envejecimiento
  • Factores genéticos

Síntomas de la sarcopenia

  • Estar delgado
  • Debilidad
  • Dificultad en mantener el equilibrio
  • Dificultades al subir escaleras
  • Menor rendimiento físico
  • Disminución del tamaño muscular
  • Disminución y dificultades en la participación en las actividades físicas

Los síntomas pueden variar según la cantidad de masa muscular perdida en la persona. Aunque generalmente no se considera la importancia de la disminución de la masa muscular, puede causar consecuencias importantes como perdida de equilibrio, caídas, dificultades para realizar una actividad física, caminar y más. En el caso de presencia de uno o más de los síntomas mencionados se debe consultar a un experto de inmediato.

¿Cómo se diagnostica la sarcopenia?

En primer lugar se deben explicar los síntomas presentes al médico. La prueba de velocidad de marcha y la DXA utilizada en la medición de la masa esquelética, son las pruebas utilizadas con fines de diagnóstico.

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En las pruebas de DXA se envían rayos X de baja intensidad a los músculos para evaluar la densidad ósea y la posible osteoporosis. La DXA puede facilitar el diagnóstico de la sarcopenia cuando se evalúa junto con la prueba de velocidad de marcha.

Se pueden usar algunas técnicas de imagen como CT o MRI en la evaluación de masa muscular, fuerza muscular y rendimiento físico con fines de diagnosticar la sarcopenia. Los métodos más comunes para el diagnóstico de perdida de masa muscular son los siguientes:

  • Evaluación de fuerza muscular: La fuerza muscular se evalúa principalmente mediante la prueba de fuerza de agarre y el medidor de flujo respiratorio máximo.
  • Evaluación del rendimiento físico: Pueden evaluar su rendimiento físico mediante la prueba de subir escaleras, prueba de caminata de seis minutos y prueba de sentadillas.

Tratamiento de la sarcopenia

Hoy en día no existe una cura definitiva para la sarcopenia ni un fármaco aprobado para prevenir la sarcopenia. Sin embargo es posible detenerla con algunos métodos. El objetivo del tratamiento de la sarcopenia es aumentar la resistencia física y la fuerza.

Los estudios que investigan la terapia hormonal con el objetivo de aumentar la masa muscular magra continúan en la actualidad. Todavía no se sabe cuándo comenzarán a utilizar este tratamiento hormonal, incluida la testosterona y las hormonas de crecimiento contra la sarcopenia.

Otro tratamiento que aún se está investigando es la urocortina. Se suele creer que se puede prevenir la pérdida de masa muscular con urocortis al aumentar la producción de la hormona ACTH en la glándula pituitaria, aunque todavía no se usan este método. Los métodos utilizados actualmente en el tratamiento de la sarcopenia son los siguientes:

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Hacer ejercicios para prevenir la pérdida de masa muscular

El método más efectivo en el tratamiento de la sarcopenia es la actividad física. El entrenamiento físico con ejercicios de resistencia para mejorar la fuerza y resistencia muscular pueden prevenir la progresión de la enfermedad. Se pueden equilibrar las hormonas mediante el uso de las bandas de resistencia y de peso. Del mismo modo, los ejercicios de resistencia pueden facilitar la conversión de la proteína en energía.

Con ejercicios específicos que se puede aprender de su fisioterapeuta en solo dos semanas puede mejorar la sarcopenia en gran medida. Sin embargo también puede beneficiarse de los ejercicios físicos como fitness, ejercicios aeróbicos y caminatas.

Ejercicios para prevenir la sarcopenia

En particular, es extremadamente importante que las personas con edad avanzada participen en las actividades de fortalecimiento muscular al menos dos veces por semana. El uso de todos los grupos musculares durante estas actividades, incluidas las piernas, brazos, tórax, hombros, abdomen y espalda, inhiben significativamente la disminución de la masa muscular.

Para el entrenamiento de la fuerza, los mayores de edad deben trabajar con un entrenador profesional y antes de comenzar deben ver a su médico y obtener su aprobación.

Ejercicios de resistencia

Se pueden obtener la tensión en las fibras musculares mediante los ejercicios con pesas y bandas de resistencia al crear nuevas proteínas y fortalecer los músculos existentes. Un entrenamiento de resistencia de 12 semanas puede aumentar la fuerza muscular.

Entrenamiento físico

Se puede controlar la sarcopenia con el ejercicio aeróbico y los ejercicios de resistencia. Los ejercicios de resistencia acompañada con los ejercicios aeróbicos pueden evitar y revertir la sarcopenia particularmente en las mujeres.

Caminatas contra la pérdida de masa muscular

La actividad de caminar puede prevenir la pérdida de masa muscular en los pacientes mayores de 60 años de edad. Caminatas de 30 minutos al día durante seis meses pueden aumentar la masa muscular y fortalecer los músculos existentes.

Nutrición adecuada contra la pérdida de masa muscular

Se puede detener la pérdida de masa muscular con una nutrición adecuada. Es necesario consumir alimentos ricos en proteínas como pescado, lentejas, nueces y quinoa. Sin embargo, se debe evitar el consumo excesivo de grasa, colesterol y sodio. El consumo de alimentos ricos de proteínas saludables tiene mayor importancia en la salud muscular.

La pérdida de masa muscular y tratamiento en la vejez

La razón más importante de la pérdida de masa muscular en los ancianos es la detención de la producción de las proteínas necesarias para el crecimiento de los músculos, lo que causa la reducción de las células musculares. Los ancianos con la pérdida de masa muscular pueden enfrentarse con problemas como las caídas mientras caminan, fragilidad y pérdida del equilibrio.

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Durante el tratamiento de la sarcopenia en los ancianos se suelen usar los suplementos de vitamina D y proteínas. Sin embargo con el fin de fortalecer los músculos esqueléticos su médico puede utilizar inhibidores de la ECA también.

La pérdida de masa muscular y tratamiento en niños

A pesar de que la sarcopenia es un problema de los ancianos y adultos en principio, se puede manifestar en los niños también. La distrofia muscular de Duchenne (DMD) es un trastorno genético común que se presenta en los niños.

Este trastorno que se manifiesta en los hombres de 3 a 6 años de edad primero se manifiesta en pelvis y piernas, incluso puede extenderse hasta los hombros con tiempo. Los niños pueden perder su rendimiento físico y pueden ser obligados a utilizar una silla de ruedas hasta que lleguen a los 10 años de edad.

Por otra parte tanto los niños como las niñas pueden sufrir Distrofia Muscular Facioescapulohumeral, que se presenta primero en la cara y después en hombros y pelvis. El diagnóstico precoz y el tratamiento temprano de la pérdida de masa muscular en los niños tiene mayor importancia para evitar las consecuencias letales.

A pesar de que no existe un método de tratamiento definitivo para curar la enfermedad se utiliza el tratamiento ortopédico, hidroterapia y el tratamiento físico. El objetivo de los tratamientos es aumentar la movilidad de los niños y fortalecer sus músculos.

¿Cómo se puede mejorar la sarcopenia?

Se puede combatir la perdida de masa muscular al fortalecer los músculos y al realizar los siguientes métodos.

Baño de sal de Epsom

La sal de Epsom, también conocida como sulfato de magnesio, contiene magnesio, azufre y oxígeno, que es un compuesto completamente diferente de la sal de mesa y que se suele usar como sal de baño. El baño de sal de Epsom fortalece los músculos, proporciona relajación y un alivio general.

Para preparar la bañera llene la bañera con agua tibia, agregue aproximadamente 2 vasos de sal de Epsom y espere hasta que se derrita. Repose en la bañera durante unos 15 minutos.

Masaje

El masaje corporal con aceite de coco, oliva y mostaza relaja los músculos y acelera el flujo sanguíneo. Al acelerar la circulación, las vitaminas y los minerales que alimentan a los músculos como la proteína, el hierro y el magnesio pueden llegar a los músculos más fácilmente y fortalecer los músculos.

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Tomar abundante agua

La deshidratación, que es la pérdida de agua en el cuerpo, tiene un efecto que debilita los músculos. El consumo de al menos 2 litros de agua durante el día ayuda a fortalecer los músculos y prevenir la tensión muscular.

La acupresión

La acupresión es un método similar a la acupuntura. Se aplica la presión a las zonas de acupuntura y el objetivo es la reducción del dolor en esa zona. Aunque la acupresión se usa principalmente para aliviar el dolor también acelera la circulación sanguínea y ayuda a fortalecer los músculos.

Alimentos que contienen vitamina D

Se pueden usar los suplementos de vitamina D para prevenir la debilidad muscular y la sarcopenia. Además se pueden fortalecer los músculos con baño de sol durante unos 10 minutos por las mañanas. Salmón, pescado, leche, zumo de naranja y espinacas son algunos alimentos ricos en vitamina D.

¿La sarcopenia lleva a muerte? ¿Cuánto tiempo viven los pacientes?

Si no se diagnostica esta enfermedad de forma temprana, si no se trata y si progresa puede causar consecuencias fatales. Cuando se retrasa el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad es posible prolongar la vida de los pacientes por unos pocos años con métodos de tratamiento tales como fisioterapia, ejercicios y alimentación adecuada.

Tratamiento nutricional de la sarcopenia

La alimentación rica en vitamina D, magnesio y calcio puede ser efectiva en el tratamiento de la perdida muscular.

  • Proteína: Aumenta el desarrollo muscular al fortalecer el tejido muscular. Se puede obtener el crecimiento muscular mediante el consumo de carne magra, pescado, huevos y productos de soja.
  • Vitamina D: La deficiencia de vitamina D es una de las causas importantes de la perdida de masa muscular. Los suplementos de Vitamina D pueden detener este proceso.
  • Omega 3: El uso de 2 gramos de suplemento de aceite de pescado acompañado con los ejercicios de resistencia es particularmente efectivo en el tratamiento de la perdida de masa muscular en los ancianos. Se cree que los efectos positivos se deben a los ácidos grasos Omega 3 que presta efectos antiinflamatorios.
  • Dieta de estilo mediterráneo: La alimentación de tipo mediterráneo que contiene el pescado, comidas con aceite de oliva o vegetales de hoja verde oscuro pueden proporcionar resultados positivos en el tratamiento de la sarcopenia.
  • Queratina: Existen estudios científicos que demuestran que el uso de queratina acompañado con los ejercicios físicos puede ayudar al crecimiento muscular. Sin embargo el uso de la queratina sólo no es suficiente para lograr un resultado positivo.

Recomendaciones para pacientes con sarcopenia

  • El estrés acelera el proceso de la pérdida de masa muscular. Mantenga un buen estado de ánimo.
  • Consuma alimentos que fortalezcan los músculos como plátano, miel y yogur.
  • Haga los ejercicios recomendados por su fisioterapeuta todos los días.
  • Evite el consumo de alcohol y tabaco.
  • Limite el consumo de cafeína tanto como sea posible.
  • Asegure un descanso adecuado. For more: >>>Muscular dystrophy

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Angela Reyes

Excelente artículo, soy paciente de esta enfermedad y aprendí mucho al leer este articulo


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