¿Qué es Alcachofa? ¿Cuáles son sus beneficios para la salud?

13 agosto 2018 |   Categoría: Plantas medicinales
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La alcachofa, es una hortaliza medicinal y polivalente. Es en realidad una especie de planta de cardo. La alcachofa es una planta muy nutritiva y tiene numerosos beneficios para fortalecer el sistema inmune, proteger contra enfermedades como el cáncer, el colesterol, la diabetes, la aterosclerosis y previene el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Ha sido recomendado por los médicos a pacientes con hepatitis y hígado, especialmente por sus beneficios a largo plazo para el hígado y el sistema digestivo. La alcachofa se consume más en su forma natural tiempo sin embargo existen las pastillas, el vinagre, el té y el agua de alcachofa que aportan diferentes beneficios.

¿Qué es alcachofa?

La alcachofa es una hortaliza que destaca por su alto contenido en vitaminas, minerales y antioxidantes. Su mejor época de consumo es los meses de invierno. Esta planta medicinal cultivada en el Mediterráneo consiste en flores rosadas y semillas comestibles con apariencia auténtica. La parte comestible de la alcachofa es la yema antes de que esté completamente florecida. La temporada de cultivo y la recolección de alcachofa es importante, una vez que las flores se abren por completo, se vuelven duras y casi incomestibles por su sabor amargo.

La parte más deliciosa es el corazón, que está en el medio de todas las hojas y suele ser más caro. Gracias a las diferentes vitaminas y minerales que contiene, aporta beneficios importantes para la salud. Se recomienda consumir la alcachofa fresca.

Valores nutritivos de alcachofa

La alcachofa es baja en grasas saturadas, colesterol y rica en fibra, vitaminas y minerales. Contiene vitamina C, tiamina, folato, riboflavina, niacina, vitaminas B-6, B-12, A, E, D y K. También tiene minerales como calcio, magnesio, hierro, sodio, zinc y potasio.

¿Cuáles son los beneficios de la alcachofa?

Consumir alcachofas es beneficioso para la salud y ayuda a prevenir especialmente enfermedades cardiovasculares. Tiene vitaminas, minerales y antioxidantes que previenen varios tipos de cáncer. La alcachofa, es un alimento muy saludable para adolescentes, jóvenes, adultos y mayores y que no debe faltar en nuestra dieta.

Reduce el riesgo de cáncer

Entre todas las hortalizas, la alcachofa es la que tiene los niveles más altos de antioxidantes. Los antioxidantes son una de las defensas básicas del cuerpo contra los efectos de los radicales libres, que son productos secundarios naturales del metabolismo celular y brindan protección contra el cáncer. Los antioxidantes presentes en la alcachofa consisten en sustancias químicas naturales llamadas polifenoles.

Los polifenoles son parte de los antioxidantes que previenen el desgaste celular en el cuerpo. Los polifenoles tienen propiedades que pueden ralentizar, detener o revertir por completo los efectos del cáncer en cualquier paciente.

El otro compuesto que hace que la alcachofa sea más potente en términos de antioxidantes es la quercetina. La quercetina es un compuesto natural que protege la salud del corazón y tiene propiedades anticancerígenas. La vitamina C también es un antioxidante conocido y se encuentra en niveles altos en la alcachofa. Se ha demostrado que la vitamina C mejora activamente las enfermedades como la inflamación de las membranas mucosas y la fibrosis y también reduce el riesgo de cáncer de mama.

Mantener la salud del corazón

Se sabe que la alcachofa está a la cabeza del vegetal que mejor protege el corazón. Se ha demostrado que algunos componentes de las hojas reducen los niveles de colesterol malo (LDL) y promueven buenos niveles de colesterol (HDL o ácidos grasos omega-3). El colesterol malo es un tipo de grasa que se acumula en las arterias del sistema cardiovascular, aumenta la presión arterial, impide el flujo sanguíneo y causa ataques cardíacos y derrames cerebrales potencialmente letales.

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La mejor manera de reducir el colesterol malo es comer sano y consumir los nutrientes adecuados. La alcachofa tiene vitaminas, componentes y productos químicos naturales que protegen la salud del corazón.

Mantiene la salud del hígado

Se ha demostrado que los antioxidantes la cinarina y la silimarina que están presentes en la alcachofa facilitan la eliminación de las toxinas en el hígado. Algunos estudios han demostrado que estos antioxidantes reparan las células hepáticas dañadas y regeneran el tejido hepático.

Ayuda al sistema digestivo

Es beneficioso para la salud del sistema digestivo y la función del tránsito intestinal por su alto contenido en fibra. La alcachofa es rica en fibra por lo que su consumo favorece el tránsito intestinal y reduce los síntomas de estreñimiento. También ayuda a prevenir cánceres de estómago e intestinos regulando el tránsito intestinal. Además de estos, elimina la acidez estomacal, hinchazón y retortijones.

Previene embarazos defectuosos

La alcachofa es una fuente rica del ácido fólico, una de las vitaminas más necesarias antes y durante el embarazo. El ácido fólico previene la aparición de defectos del tubo neural en bebés. Por esta razón, consumir alcachofas durante el embarazo es muy importante.

Los minerales fortalecen los huesos

La alcachofa contiene una poderosa fuente de minerales como magnesio, fósforo y manganeso y vitamina K. Estos minerales son importantes para la salud ósea. La alcachofa reduce la probabilidad de enfermedades como la osteoporosis.

Mejora las funciones del cerebro

El fósforo, un mineral importante que se encuentra en la alcachofa, también está presente en las células del cerebro. La deficiencia de fósforo conduce a la reducción grave de las capacidades cognitivas. La nutrición rica en fósforo es muy importante en términos de proteger la salud del cerebro.

¿Es la alcachofa efectiva en el tratamiento de la hepatitis B?

La alcachofa es una planta importante que tiene cinarina. Este ácido es altamente efectivo en la renovación celular y proporciona protección contra enfermedades. La investigación científica ha demostrado que la alcachofa es una de las plantas más eficaces para proteger contra la hepatitis (hepatitis B y C). La alcachofa no es un tratamiento definitivo contra la hepatitis, pero juega un papel protector y terapéutico.

Propiedades de las cápsulas y pastillas de alcachofa

Las pastillas y cápsulas tienen las propiedades de la alcachofa y son efectivas para reducir el colesterol debido a su contenido de luteolina. Son pastillas de origen vegetal y tienen efectos positivos sobre la calcificación, el corazón, las venas, la digestión y los problemas sexuales. Además, las pastillas de alcachofa protegen el hígado.

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Al igual que otros medicamentos, no se trata de un tratamiento para una enfermedad y se deben de considerar como un suplemento vitamínico. Se recomienda consultar al médico antes de su uso.

Beneficios del vinagre de la alcachofa

El vinagre de Alcachofa se obtiene de la alcachofa. Las propiedades del vinagre de alcachofa ayudan a controlar la diabetes y baja la presión arterial alta y el colesterol. El vinagre de la alcachofa tiene todos los valores nutricionales que tiene la alcachofa. Se puede usar en las comidas y ensaladas.

¿El vinagre de la alcachofa ayuda a adelgazar?

El vinagre de alcachofa es beneficioso contra los problemas estomacales, hinchazón y problemas intestinales. Facilita la pérdida de peso regulando el tracto digestivo y aliviando los intestinos. 1 cucharada de vinagre de alcachofa en un vaso de agua se puede consumir a diario contra los problemas digestivos.

¿Cómo se hace el agua de alcachofa? ¿Cuáles son sus beneficios?

Usamos las hojas de alcachofa para obtener el agua de alcachofa. Colocar las hojas de alcachofa en un cazo con agua caliente y dejar hervir durante 10 minutos. Después de 10 minutos, retirar del fuego, escurrir y dejar enfriar unos minutos. Se puede tomar hasta 3 tazas diarias.

  • El agua de alcachofa elimina los problemas digestivos y las fibras vegetales que contiene facilitan el tránsito intestinal. Esto permite perder peso más fácilmente.
  • Tiene propiedades diuréticas y alivia los problemas de vejiga.
  • Reduce el nivel de colesterol malo.
  • Protege el cuerpo contra diversas enfermedades con sus propiedades antioxidantes.
  • Protege la salud de la piel y previene la aparición de hongos.
  • Lavar el cabello con el agua de alcachofa fortalece las raíces y hace que tenga un aspecto saludable.
  • Fortalece los huesos gracias a las vitaminas K que contiene.
  • El agua de alcachofa mantiene la presión arterial a un nivel saludable, evitando que las venas se obstruyan.

¿Cómo preparar té de alcachofa? ¿Cuáles son los beneficios?

El té de alcachofa se obtiene de hojas secas de alcachofa. Las hojas se pueden secar y colocar en casa en un lugar seco y limpio o se pueden comprar en herboristerías. Para preparar el té (para 1 persona sola), se añade 1 hoja de alcachofa seca y se hierve en un cazo 1 taza de agua. Luego se escurre y se consume. Se puede añadir limón y miel.

Los beneficios del té de alcachofa son similares a la de alcachofa fresca. Cuando consumes 1 taza de té de alcachofa a diario, obtienes todas las vitaminas y minerales que necesitas. Para conseguir un mayor efecto saciante, es aconsejable tomar una taza de té de alcachofa en ayunas y 30 minutos antes de cada comida.

¿Cómo se cocina la alcachofa?

  • Antes de cocinar las alcachofas, las pequeñas espinas en el extremo de las hojas deben cortarse y lavarse. La alcachofa se puede cocinar en una sartén solo o con diferentes especias y verduras. Después de cocinarse, se puede comer caliente o frío y con salsas saludables.
  • El interior de la alcachofa, conocido como el corazón, se puede usar en platos de verduras o consumirse solo. Las hojas se pueden usar para los beneficios de una buena salud.
  • Corta los picos de las hojas de alcachofa. También puedes cortar partes que parecen no saludables.
  • Ponlas en una olla con agua y hiérvalas a fuego lento, agregando agua. Tenga cuidado de no cerrar la tapa mientras hierve. Cuando la tapa está cerrada, la alcachofa se pondrá marrón.
  • Luego sácalas y escúrrelas, será entonces cuando las tengas listas para consumir. Puedes consumir hojas con yogurt o mayonesa.
  • Las alcachofas se pueden consumir en diferentes maneras como alcachofas rellenas, en escabeche, en sopas y ensaladas. También se puede usar en pastas y en diferentes platos de verduras.

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Contraindicaciones de la alcachofa

  • A pesar de sus numerosos los beneficios, las alcachofas pueden desencadenar alergias alimentarias en algunas personas sensibles
  • Aquellas personas que padecen alergias a compuestos específicos relacionados con las plantas como la ambrosía, árnica, crisantemos, caléndulas y margaritas, pueden reaccionar negativamente ante el consumo de las alcachofas.
  • Las personas con enfermedad hepática o cirrosis biliar no deben agregar alcachofas a sus dietas. Porque la alcachofa puede empeorar algunos de los aspectos negativos de la enfermedad. Las personas con enfermedades hepáticas y de la vesícula biliar deben consumir alcachofas según las recomendaciones de un médico.
  • La alcachofa puede empeorar la situación en personas con micción frecuente debido a la incontinencia urinaria.
  • Finalmente, la alcachofa no debe consumirse como un tratamiento contra enfermedades. Se la debe considerar un vegetal rico en vitaminas y minerales.

Recursos
1- Benefits Of Artichokes
2- Artichokes: Benefits, Nutrition
3- Amazingly Healthy Artichoke

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