¿Qué es la sarna (escabiosis)? Síntomas, causas y tratamiento

29 agosto 2018 |   Categoría: Dermatología, Diccionario de Salud
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La sarna es una enfermedad de la piel que está producida por un ácaro denominado Sarcoptes scabiei y causa prurito y erupción en diferentes partes del cuerpo. El sarcoptes scabei es un ácaro microscópico, un problema de salud pública muy común en todo el mundo. El ácaro, parecido a un insecto se coloca debajo de la piel y causa picor, sarpullido y llagas en la piel de las manos, las axilas, el abdomen y entre los dedos de manos y de pies. La enfermedad se transmite especialmente entre aquellos que usan la misma prenda, comparten la misma cama o la toalla independientemente de la edad y sexo. El síntoma típico de la enfermedad es el picor intenso en la piel, más a menudo en las noches, y si no se trata puede causar lesiones. La sarna es fácil de tratar; por lo general, se mejora rápidamente con cremas, pomadas y soluciones para la sarna.

¿Qué es la sarna?

El parásito de la sarna es un tipo de ácaro que perteneciente a la familia Sarcoptes, se coloca de bajo de la piel, hace cavidades y túneles y fertiliza fácilmente. La hembra adulta deja sus huevos en la epidermis y sigue su vida debajo de la piel.

El parasito se transmite fácilmente de una persona a otra a través de un contacto directo como relación sexual y la persona que coge el parasito una vez puede contagiarlo a los demás en el hogar, la guardería, el asilo o en prisiones, independientemente de la raza, el sexo o la clase social. Los ácaros a veces no causan a ningún síntoma y la persona infectada puede transmitirla a otras personas sanas sin querer.

La enfermedad es fácilmente transmisible por el contacto directo en los sitios públicos como hospitales, asilos de ancianos ó barracas militares al contrario de lo que se cree comúnmente, que se infecta de animales como gatos y perros.

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Los síntomas de la sarna

Cuando una persona se infecta por la primera vez con ácaros, es posible no notar síntomas de 2 a 6 semanas, pero pueden transmitirlo a su entorno. Por otra parte si la persona ha sido previamente infectada, la segunda vez que sufre la enfermedad suelen aparecer los síntomas más temprano. Los síntomas más comunes de la sarna son picores intensos que pueden causar otras infecciones debido a la irritación de la piel.

Los signos más comunes de la enfermedad son los picores, especialmente por las noches, y el eritemia originado por la reacción alérgica a las heces del parásito. El picor y las ampollas parecidas a los granos pueden afectar la mayor parte del cuerpo o solo se pueden ver en la muñeca, el codo, la axila, el área genital, el hombro y la cadera.

Los signos más comunes de la sarna son:

  • Picor intenso de predominio nocturno, incluso en ocasiones puede imposibilitar la conciliación del sueño,
  • Llagas, erupciones y ampollas parecidas al acné comúnmente entre los dedos, los codos, las muñecas, la cintura, las caderas ó las axilas,
  • Los síntomas más comunes como el prurito, enrojecimiento y sarpullido no se suelen presentar en la cabeza, la cara, el cuello, la espalda y el pecho, pero en el caso de los bebés y menores puede afectar a todo el cuerpo,
  • Se pueden ver pequeñas cavidades en la piel de la persona infectada porque a veces la sarna hembra excava un túnel directamente debajo de la piel. A veces es difícil identificar estas cavidades y ásperas pequeñas que son de color gris-blanquecino o del color de la piel. El número de ácaros de la sarna es solo de 10 a 15 en una persona, con lo cual es difícil determinar sus lugares.
  • Los ácaros de la sarna generalmente viven entre los dedos, la muñeca, los codos, las rodillas, el pene, el tórax o los omóplatos.

¿Qué es la sarna costrosa o noruega?

La sarna costrosa aparece principalmente, en las personas inmunodeprimidas, minusválidos y mayores, en la piel como costras gruesas que contienen numerosos parásitos de sarna y sus huevos.

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Una persona con la sarna costrosa tiene aproximadamente 2 millones de sarna o huevos de sarna en el cuerpo y es necesario obtener un tratamiento médico con urgencia para no contagiar a otras personas. Las personas que tienen contacto con la prenda, los muebles, colchas, etc. de las personas que sufren de la sarna costrosa tienen mayor riesgo de contagiarse de la sarna.

¿Quiénes sufren de la sarna costrosa?

  • Los que tienen trastornos neurológicos,
  • Las personas mayores,
  • Los niños pequeños y las mujeres embarazadas,
  • Los minusválidos,
  • Los que tienen síndrome de Down,
  • Los pacientes que sufren de una enfermedad que debilita el sistema inmunitario, como el VIH y el SIDA;
  • Aquellos que reciben quimioterapia; tienen el riesgo de erupción de la piel y son débiles contra las enfermedades bacterianas tales como «estafilococo», “impétigo” (erupción inflamatoria) ó «infección estreptocócica».

Complicaciones de la sarna

Los pacientes de la sarna pueden tener varios problemas dermatológicos debido a la destrucción de la piel por el prurito severo y continuo. Las llanas pueden causar inflamación e incluso en los casos que la inflamación progrese se puede desarrollar la inflamación del riñón, con lo cual el tratamiento temprano tiene mayor importancia en la enfermedad.

Los pacientes que sufren de la sarna costrosa (noruega) llevan casi 2 millones de ácaros en su cuerpo y el sistema inmune de estas personas desciende. No obstante es posible no notar los síntomas característicos como prurito, enrojecimiento, ampollas y descamación de la piel en estos pacientes.

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Especialmente las situaciones neurológicas de los mayores pueden evitar que los síntomas de la sarna se manifiesten. Sin embargo esto no significa que la enfermedad no pueda transmitirse fácilmente a otras personas sanas, al contrario, aun un contacto de mano con una persona con sarna costrosa es suficiente para contagiarse del parásito.

Diagnóstico de sarna

El médico le puede hacer un examen físico para poder diagnosticar la sarna que tiene signos como prurito y erupción. En algunos casos, el medico puede sacar las acarnas de la sarna de su piel con una aguja para confirmar el diagnóstico de la enfermedad.

En los casos que no se puede diagnosticar la enfermedad, el médico puede coger una muestra de tejido de su piel y hacer varias pruebas para poder diagnosticar la enfermedad definitivamente.

Tratamiento de Sarna

Para tratar la sarna, se usa cremas y lociones comunes. Además de la persona diagnosticada con sarna puede ser necesario tratar a sus familiares y los que tienen tacto con el paciente. Debe lavar la ropa de cama, las toallas y las prendas en agua caliente al menos 3 días antes del inicio del tratamiento y debe secar la ropa lavada completamente.

Después de la limpieza, se coloca la ropa en una bolsa bien cerrada y se espera durante al menos 72 horas para que los parásitos del ácaro se mueran completamente.

Los ácaros de sarna no pueden sobrevivir fuera del cuerpo humano más de 72 horas. El uso de medicamentos recetados por un médico durante el tratamiento de la sarna es muy importante. Durante el tratamiento, las cremas y lociones corporales prescritos por el médico se deben aplicar. En algunos casos, el médico puede recetar medicamentos orales también.

La crema, pomada y lociones de la sarna

Antes de utilizar las cremas, pomadas y lociones prescritas por el médico, el paciente debe bañarse y aplicar el medicamento a piel limpia. La crema o la loción se debe aplicar comenzando de la zona de cuello hasta los pies, incluso a los dedos de los pies.

Cuando se trata los niños y los bebés, debe aplicarlos a la piel de la cabeza también. Los niños pequeños y los bebés solo pueden usar la crema de permetrina o ungüento de azufre.

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Las cremas y las lociones deben quedar en el cuerpo durante el período especificado en las instrucciones del prospecto del medicamento. Después de que se haya terminado el tratamiento, el prurito puede seguir en el paciente durante las primeras semanas, aunque todos los ácaros y sus huevos están muertos.

Sin embargo si las erupciones y ampollas aparecen después de la 2ª o 4ª semanas seguidas a la finalización del tratamiento, volver al tratamiento puede ser necesario.

Los medicamentos en el tratamiento de la sarna

  • Cremas que contienen permetrina,
  • Ungüentos sulfúricos,
  • Lociones que contienen Lindan,
  • Cremas que contienen crotamiton,
  • Lociones de Benzyl Benzonate

El médico puede prescribir cremas con Benadryl y similares para las molestias de prurito. En los casos más graves, se puede recetar Ivermecin como tabletas orales.

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Particularmente es importante el uso de medicamentos orales en las personas que sufren de sarna costrosa, los que no responden al tratamiento y los que tienen sarna en casi todo el cuerpo. En la primera semana de tratamiento, los síntomas de la sarna pueden parecer como si estuvieran empeorado; se espera la recuperación por completo cuando se termina la cuarta semana del tratamiento. Debe tener en cuenta que el prurito durará de entre 2 a 4 semanas.

Remedios caseros para tratar la sarna

Existen muchas variedades de tratamientos naturales para ayudar a aliviar los síntomas de la sarna. Los más conocidos son; el aceite del árbol de té, el aloe vera, el pimiento rojo y el aceite de clavo. Sin embargo es muy importante para su salud que consulte a un médico antes de usar estas plantas medicinales.

Aceite de árbol de té

El aceite de árbol de té puede ayudar a aliviar las erupciones en la piel y detener la picazón. Sin embargo el aceite de árbol de té no será efectivo para destruir los huevos de ácaros en las profundidades de la piel. Se puede poner una pequeña cantidad de aceite de árbol de té en una botella de spray y echarlo sobre la cama y las sábanas.

Aceite de Neem

La planta de Neem alivia la inflamación y el dolor. También contiene propiedades antibacterianas. Se puede encontrar en la forma de aceite, jabón y crema.

Aloe vera

Algunos estudios científicos han demostrado que el aloe vera puede ser efectivo para tratar la sarna. Si desea usar aloe vera asegúrese de comprar un gel de aloe vera puro que no contenga ningún aditivo, y no olvide consultar a su médico antes de usarlo.

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Aceite de clavo y otros aceites esenciales

El aceite de clavo es efectivo para matar los insectos. Además se ha demostrado que este aceite mata los huevos de la sarna en los conejos y los cerdos.

También se afirma que otros aceites esenciales como lavanda y tomillo son efectivos en el tratamiento de la sarna. Sin embargo ninguna planta medicinal puede ser tan efectiva como los fármacos y debe usarlo con la aprobación de su médico.

Prevención de la sarna y recomendaciones para los pacientes

  • Evite el tacto cercano con la persona que sufre de sarna,
  • Lave toda la ropa y los productos del paciente en agua hirviendo y séquelos en una secadora caliente,
  • Si una de las personas en casa tiene la sarna, definitivamente deben ver al médico los demás miembros de la familia también y comenzar al tratamiento,
  • Si le han diagnosticado la sarna use todos los medicamentos prescritos por su médico sin interrupción,
  • Limpie la casa y la habitación donde esté la persona con la sarna.

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