¿Qué es el glaucoma? Tipos, causas, síntomas y tratamiento

16 septiembre 2018 |   Categoría: Diccionario de Salud, Salud Ocular
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El glaucoma es una enfermedad ocular muy importante caracterizada por el aumento en la presión intraocular que a veces causa la perdida de la visión. A nivel mundial el glaucoma se encuentra entre las causas más comunes de ceguera en pacientes mayores de 60 años. Se produce por la acumulación de un fluido en la parte frontal del ojo lo que aumenta la presión intraocular y daña el nervio óptico. Sin embargo se puede evitar que el glaucoma cause ceguera gracias a un diagnóstico precoz y al tratamiento temprano. Se diagnóstica el glaucoma mediante las pruebas que determinan valores de presión ocular. El glaucoma generalmente se trata con medicamentos y gotas para los ojos, además existen las opciones de terapia con láser y cirugía oftálmica cuando sea necesario.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma, por lo general, está relacionado con el aumento de presión en el ojo lo que puede causar un daño en el nervio óptico y puede empeorar con el tiempo. Los nervios ópticos transmiten imágenes a su cerebro y el daño en estos nervios que provoca el glaucoma, puede causar ceguera permanente en unos pocos años si no se trata. En algunos casos el glaucoma heredado puede no aparecer hasta que la persona esté en edades mayores.

La mayoría de las personas con glaucoma no tienen signos tempranos ni dolor. El control visual periódico tiene mayor importancia en el diagnóstico precoz lo que facilita el tratamiento temprano de la enfermedad para evitar la pérdida de la visión a largo plazo.

Si tiene más de 40 años y si existe el glaucoma en su historial familiar debe realizar un examen visual completo cada 2 años. En el caso de que tenga diabetes u otras enfermedades oculares debe visitar al especialista en ojos con más frecuencia.

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Tipos de glaucoma

Glaucoma de ángulo abierto

Es un tipo de glaucoma que progresa muy lentamente. Muchas veces el paciente no tiene ningún síntoma, ni siquiera pérdida leve de la visión. En este tipo de glaucoma, muchas personas no reciben atención médica hasta que se produce un daño permanente. Generalmente se observa en pacientes mayores de 50 años.

En general afecta a ambos ojos pero en diferentes niveles. El diagnóstico precoz desempeña un papel importante para disminuir la progresión de la enfermedad y para poder mantener la visión con los tratamientos de medicación y el tratamiento quirúrgico.

Glaucoma de ángulo cerrado

Los síntomas se desarrollan repentinamente y el paciente generalmente sufre dolor y pérdida de visión rápida. Afortunadamente estos síntomas obligan al paciente a consultar al médico y le permiten comenzar el tratamiento antes de tener ningún daño permanente. El glaucoma de ángulo cerrado se produce cuando el fluido en el ojo no emerge correctamente. Normalmente el fluido fluye fuera del ojo a través de un sistema de canales en una red de tejidos entre el iris del ojo y la capa de la córnea.

Cuando el iris y la córnea se aproximan el «ángulo» se cierra. Cuando esto sucede de repente ocurre un ataque agudo. El glaucoma de ángulo cerrado no es tan común como otros tipos de glaucomas que se desarrollan lentamente. Los factores de riesgo para esta enfermedad incluyen cataratas, lentes ectópicos, retinopatía diabética, isquemia ocular y uveítis (inflamación ocular). Además el glaucoma de ángulo cerrado es más común en mujeres que en hombres.

Glaucoma secundario

Un glaucoma secundario se refiere a la situación que una enfermedad ocasiona o contribuya a la presión ocular, lo que provocará daños en el nervio óptico y causará pérdida de la visión. El glaucoma secundario puede ocurrir en casos de lesiones oculares, inflamación, tumores o cataratas avanzadas y diabetes.

También puede ser causada por algunos medicamentos como los esteroides. El glaucoma secundario puede ser leve o grave y el tipo de tratamiento se determinará dependiendo de si hay glaucoma de ángulo abierto o cerrado.

Glaucoma infantil (glaucoma congénito, pediátrico o de la infancia)

Debido a anormalidades en los ojos el glaucoma infantil puede desarrollarse en niños, incluso bebés. Este glaucoma es causado por el hecho de que los canales de drenaje en el ojo están bloqueados o no funcionan correctamente.

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Los síntomas más comunes de glaucoma son sensibilidad a la luz, estrabismo, lagrimeo excesivo, apariencia de ojos grandes y opacos. El glaucoma infantil puede ser causado por un defecto hereditario o un desarrollo anormal en el embarazo.

En casos de glaucoma infantil sin complicaciones la microcirugía a menudo puede corregir problemas estructurales. Pero en otros casos el tratamiento se realiza con una combinación de medicamentos y cirugía.

¿Quién está en riesgo de desarrollar glaucoma?

  • Debido a la importancia de la raza como un factor que aumenta el riesgo de glaucoma los africanos o estadounidenses mayores que 40 años de edad están en el grupo de riesgo.
  • Los que tienen más de 60 años, especialmente en México,
  • Aquellos que tienen una historia de glaucoma en su familia,
  • Aquellos que tienen una anatomía anormal del nervio óptico,
  • En personas cuya córnea es delgada,
  • Los que tienen la presión ocular alta,
  • Aquellos que sufren migraña,
  • Pacientes con diabetes,
  • Usuarios de corticosteroides.

En el diagnóstico de glaucoma, se considera si el paciente ha tenido previamente una enfermedad ocular, si sufre de hipertensión o una enfermedad cardíaca, si ha usado algún medicamento sistémico u oftalmólogo. También se investiga si el paciente usa alcohol, tabaco o drogas o si tiene alergia a un medicamento. Se diagnóstica el glaucoma después de un examen extremadamente extenso.

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Causas del glaucoma

La causa más importante del glaucoma es la acumulación de líquido ocular en la cámara anterior. El líquido ocular debe fluir a través del canal de drenaje pero no puede y se acumula en la cámara anterior lo que aumenta la presión intraocular. La persona puede permanecer ciega después de la muerte de las fibras dañadas del nervio óptico por elevación de la presión intraocular.

Otras causas del glaucoma son miopía, hipermetropía, anormalidad de anatomía del nervio óptico, la diabetes, una historia de cirugía ocular, migraña, adelgazamiento de la córnea y el uso de esteroides.

Síntomas del glaucoma

Los síntomas varían según el tipo del glaucoma. En el tipo ángulo abierto, generalmente no existen síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Sin embargo se pueden formar puntos ciegos en la vista del paciente en el curso del progreso de la enfermedad.

Síntomas de glaucoma de ángulo cerrado

  • Visión borrosa,
  • Dolor leve de cabeza,
  • Dolor leve en los ojos,
  • Dolor intenso en los ojos y la frente,
  • Enrojecimiento de ojos,
  • Náuseas y vómitos,
  • Disminución de la vista,
  • Ver luces brillantes y anillos de colores,

Estos están incluidos en los síntomas de glaucoma de ángulo cerrado. No obstante se pueden sufrir síntomas similares en glaucoma de ángulo abierto avanzado también.

Diagnóstico del glaucoma

El diagnóstico de glaucoma se realiza con un examen ocular completo. Durante el examen ocular se usan las pruebas siguientes para determinar la presión ocular:

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Las pruebas del glaucoma

Prueba de agudeza visual

Con esta prueba se determina la capacidad de vista de la persona desde diferentes distancias.

Prueba de campo visual

Esta prueba mide la capacidad de visión periférica que tiene mayor importancia para el diagnóstico de la causa del glaucoma.

Prueba de dilatación pupilar

En esta prueba se dilatan las pupilas con las gotas oculares y se examinan mediante una lente especial por si los nervios ópticos y la retina están dañados.

Tonometría

La tonometría se realiza mediante el uso de tonómetro para medir la presión intraocular (PIO). Durante este examen se usan gotas para anestesiar el ojo antes de medir los valores.

Paquímetría

La paquimetría es una prueba para medir el espesor corneal. Se echan unas gotas en el ojo y se usa un paquímetro ultrasónico para identificar si existe adelgazamiento de córnea.

Tratamiento del glaucoma

Diagnosticar el tipo del glaucoma determina el tipo de tratamiento. La primera opción en el tratamiento son gotas y medicamentos, aunque en los casos que no se puede obtener resultados positivos con fármacos se puede usar el tratamiento con láser o probar métodos quirúrgicos convencionales. Los métodos principales del tratamiento del glaucoma son:

Medicamentos para tratar el glaucoma

En la etapa inicial, se recetan gotas para los ojos y pastillas para tratar la presión ocular. Estos medicamentos son efectivos cuando se usan regularmente. Al mismo tiempo, las pastillas ayudan a drenar el líquido en los ojos.

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Medicamentos y gotas

Las gotas para los ojos como Zaditen, Acular, Eifel, Cebedex y Tidomix son las principales opciones para el tratamiento de la alta presión intraocular.

Los medicamentos para el glaucoma pueden causar efectos secundarios. En tal caso el médico puede cambiar el medicamento utilizado. Los efectos del glaucoma pueden aliviarse con el uso regular de gotas.

Cirugía láser en glaucoma

El tratamiento de láser ayuda a eliminar el líquido en el ojo que causa el glaucoma. Durante el tratamiento, la condición de los orificios de drenaje se mejora con el uso de haz de luz reflejado desde la lente en la máquina láser.

Así el líquido en el ojo se descarga más fácil y rápidamente. Sin embargo pueden ocurrir efectos secundarios como la inflamación en el ojo después del tratamiento. Para prevenir la inflamación se suele recetar gotas para los ojos. Si el glaucoma está presente en ambos ojos se deben realizar el tratamiento de cada ojo en diferentes fechas.

Cirugía de glaucoma

La trabeculectomía es una intervención quirúrgica que puede ser una opción para los que no pueden obtener un resultado positivo del tratamiento de gotas y de laser. Este método convencional se realiza en la sala de operaciones. Durante la intervención, se extrae un pequeño trozo del tejido del ojo para abrir un canal y drenar el líquido.

El paciente puede experimentar infección e inflamación en el ojo en el postoperatorio y se recomiendan gotas para prevenir esto. Con la intervención quirúrgica se puede reducir la presión intraocular hasta un 80% aunque puede provocar efectos secundarios como baja presión ocular, problemas relacionados con la córnea, o similar. En el caso de que se sufra alguno de estos efectos secundarios debe consultar con el médico.

¿Cómo se reduce la presión intraocular?

Se puede obtener resultados positivos en el tratamiento de la alta presión intraocular con el diagnóstico precoz y con un tratamiento adecuado. Tener revisiones regulares con el oculista y usar los medicamentos o las gotas recetados tiene un papel importante para aliviar la enfermedad. El láser o el tratamiento quirúrgico son otras opciones que le puede ayudar si está recomendado por el oculista. El glaucoma es una enfermedad que puede causar consecuencias graves si no se trata. Para Mas:>>> Glaucoma

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