¿Qué es el astigmatismo? Causas, síntomas y tratamiento

5 septiembre 2018 |   Categoría: Diccionario de Salud, Salud Ocular
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El astigmatismo es un defecto de visión que ocurre por una curvatura irregular de forma de la córnea lo que causa una visión borrosa y distorsionada. Es uno de los defectos de la refracción al igual que la hipermetropía y la miopía al reflejarse la luz con una fuerza distinta, y se producen más de un punto de foco. Como resultado, la persona con astigmatismo tiene una visión borrosa y refractada y no puede ver claramente.

Entre los síntomas más comunes de astigmatismo existen la visión borrosa, el dolor de cabeza y de ojos, la visión doble y el dolor alrededor de los ojos. Los síntomas del astigmatismo varían según el grado del defecto. Puede corregirse mediante el uso de las gafas o lentillas para mejorar los síntomas temporalmente, aunque no es para curarlo. La única manera de aliviar el astigmatismo completamente es la cirugía láser.

¿Qué es el astigmatismo?

En circunstancias normales la córnea tiene una forma redonda y simétrica y los diámetros son iguales. En las personas con astigmatismo la forma de la córnea no es redonda sino oval como un huevo. Esta curvatura en la forma de la córnea hace que la luz que llega a la capa de la córnea no caiga al lugar correcto mientras se refleja en la retina en la fase de refracción. Este error de refracción en el ojo hace que se formen dos imágenes en la retina.

Muchas personas tienen astigmatismo a pequeña escala y a menudo desconocen esta afección que tienen. Sin embargo las personas con altos niveles de astigmatismo ven borroso, distorsionado o sombreado. El astigmatismo lo sufre hasta el 30-40% de personas con hipermetropía y miopía.

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Tipos de Astigmatismo

Este trastorno tiene diferentes tipos como miópico, hipermetrópico y mixto. En astigmatismo miópico la imagen permanece en frente de la retina. En el astigmatismo hipermetrópico la imagen queda detrás de la capa nerviosa. En el caso del astigmatismo mixto una parte de la visión se produce frente a la retina y otra parte de ella se queda detrás de la retina.

Causas del astigmatismo

El astigmatismo generalmente es causado por la forma oval del ojo como un huevo. Por lo general es el resultado de la curvatura irregular de la córnea o el cristalino, que es principalmente genético. Pero a veces también puede ocurrir después de una cirugía ocular o por una lesión en el ojo.

Leer libros con poca luz o ver la televisión muy de cerca no causa astigmatismo. Las personas que tienen historial familiar con astigmatismo o queratocono están en el grupo de riesgo de astigmatismo. También se provoca en las que habían tenido una cirugía ocular, como la cirugía de cataratas.

Los síntomas del astigmatismo

  • Vista borrosa o distorsionada a distancias cercanas o lejanas,
  • Fatiga ocular,
  • Estrabismo,
  • Dificultades en ver por la noche,
  • Irritación ocular,
  • Dolor de cabeza,
  • Orzuelos frecuentes en el ojo,
  • Inflamación en los folículos de una pestaña,
  • Dolor alrededor de los ojos,
  • Visión doble.

Los síntomas del astigmatismo pueden variar de una persona a otra e incluso algunas personas no tienen ningún signo. Si se sufre alguno de estos síntomas debería ver a un oculista.

Prueba de astigmatismo y diagnóstico

El astigmatismo no tratado puede generar fatiga visual en el futuro. Por esta razón, se debe tomar muy serio el detecto de este problema.

Aunque la mayoría de las personas nacen con astigmatismo muchos de ellos no sufren ningún problema de visión debido. Por otra parte los niños con astigmatismo generalmente no expresan ningún problema por la visión borrosa o distorsionada, lo que los lleva al fracaso en la vida escolar.

Por esta razón es muy importante el diagnostico de este problema en una edad temprana para el éxito en la vida escolar y deportiva. El diagnóstico de astigmatismo se hace por un oculista mediante unos exámenes.

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Prueba de evaluación de la agudeza visual

En esta prueba, se usa una tabla con varias formas y letras para mirar a una cierta distancia. Un ojo se cierra para la prueba del otro, luego se repite cambiando los ojos. Con este método, se determina si existe algún error de refracción.

Examen de refracción

Esta prueba se realiza mediante el uso de una máquina llamada refractor óptico que contiene lentes con diferentes grados. El oftalmólogo pide al paciente que examine los gráficos en el refractor óptico a través de refractor para determinar si las letras en la tabla las ve claras o borrosas.

Queratometría

Se usa la queratometría para examinar la curvatura de la córnea. Con este dispositivo se mide el radio de curvatura de la córnea y el poder de refracción para diagnosticar enfermedades de la córnea. Al mismo tiempo la queratometría sirve para diagnosticar queratocono.

NOTA IMPORTANTE: El queratocono es una enfermedad que se genera por la adopción de la forma cónica hacia afuera y el adelgazamiento de córnea. Se desconoce la causa de esta rara enfermedad y los pacientes tienen una visión borrosa incluso cuando usan gafas. Alergia y picazón en el ojo recurrente, la progresión continua de la miopía y el astigmatismo y una mayor sensibilidad a la luz son los signos más importantes del queratocono.

Cuando no se diagnostica hipermetropía, miopía, astigmatismo mixto o no se desarrolla el astigmatismo después de una lesión ocular o una cirugía ocular, generalmente la razón del astigmatismo es el queratocono.

El tratamiento del astigmatismo

Corrección de lentes

Para evitar la visión borrosa, distorsionada o doble causada por el astigmatismo, el especialista en ojos puede recetar gafas o lentillas.

Lentillas Ortho-K

Las lentillas Ortho-K (ortoqueratología) es un método de tratamiento temporal de la curvatura irregular de la córnea que se usa en el tratamiento del astigmatismo. Esta lentilla se coloca por la noche y se retira cuando se despierta por la mañana para poder ver claramente durante el día sin necesitar gafas o lentillas.

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Sin embargo, el uso de lentillas ortho-K es una solución temporal para el astigmatismo, como el uso de gafas y lentillas de contacto.

Intervención quirúrgica

Los láseres se usan en la cirugía ocular para remodelar la córnea. Dado que todos los ojos no son adecuados para la cirugía con láser, primero se determina el grosor de la córnea en el ojo mediante un examen ocular detallado. La edad del paciente y la presencia de otra enfermedad ocular que acompaña al astigmatismo son otros factores que se debe considerar antes de decidir someterse a cirugía con láser.

Según la estructura del ojo y la edad del paciente se puede usar uno de diferentes tipos de laser como LASIK, LASEK, RK o PRK mientras LASIK y LASEK son lo más utilizados. LASIK es un procedimiento indoloro y los ojos del paciente comienzan a sanar en un corto período de tiempo. Incluso se puede regresar a la vida normal al día siguiente. La cirugía LASEK se realiza principalmente en pacientes que no son aptos para la cirugía LASIK.

Sin embargo, las cirugías con láser deben ser realizadas por oftalmólogos expertos en el campo y que saben cómo usar dispositivos láser modernos.

La cirugía de las lentes intraoculares llamada ICL (implantable collamer lens) son para los pacientes con astigmatismo muy progresado para ser corregidos por la operación láser o los que tienen la estructura del ojo no adecuada para el láser. La aplicación de lentes intraoculares es bastante común en Europa.

¿Existe la operación de astigmatismo?

Dependiendo de la estructura del ojo del paciente, se puede usar la cirugía con el láser que es una técnica muy común. Los tipos de cirugía laser se puede agrupar en dos como Lasik y Lasek. Ambas técnicas se realizan mediante el uso el láser excimer.

La cirugía Lasik es una intervención quirúrgica más usada que la cirugía Lasek debido al procedimiento más corto de curación postquirúrgico. Durante la operación, el paciente no siente ningún dolor y comienza a ver correctamente incluso después de algunas horas de la operación.

Las operaciones de Lasik y Lasek generalmente duran un período de tiempo muy corto, apenas unos minutos. La cirugía de Lasik tiene prioridad si la estructura del ojo del paciente se lo permite. En la cirugía Lasek, la curación puede durar de 4 a 5 días, lo que requiere un descanso de una semana.

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Después de la cirugía con láser, generalmente se recetan antibióticos y gotas que contienen corticosteroides. La tasa de éxito de la cirugía con láser suele ser del 98%. Al día siguiente de la cirugía, el paciente comenzará a ver claramente.

La edad mínima para la cirugía ocular es de 18 años en pacientes con astigmatismo porque la rigidez corneal de los ojos de los pacientes menores aún no están maduros. En pacientes menores de 18 años se recomienda el uso de las gafas o lentillas para el tratamiento de astigmatismo.

Las diferencias entre el astigmatismo y la miopía

El astigmatismo y la miopía son dos enfermedades oculares que a menudo se confunden, aunque son completamente diferentes. Los pacientes que sufren de astigmatismo ven los objetos cercanos y lejanos de una manera borrosa, distorsionada y poco clara mientras los que padecen miopía no pueden ver claramente los objetos distantes. En otras palabras, los que tienen miopía no sufren ningún problema para ver los objetos cercanos mientras que los que tienen astigmatismo pueden ver incluso los objetos más cercanos borrosos y distorsionados.

El uso de gafas en astigmatismo no genera un alivio en el grado del defecto. Por esta razón las personas que tienen dificultad en ver claramente los objetos lejanos tienen que consultar al especialista en ojos lo antes posible y comenzar a usar gafas o lentillas de contacto recetados por el oftalmólogo. En el tratamiento de ambas enfermedades, se puede preferir la cirugía con láser, así como lentes de contacto y gafas.

Grados de Astigmatismo

Se determina el grado de astigmatismo de un paciente mediante una serie de exámenes realizados por el oftalmólogo. Por lo general, no se requiere una intervención para los pacientes con astigmatismo con menos de 0,50 dioptrías. Los casos de entre 0,50 y 2 dioptrías se pueden necesitar gafas o lentillas de contacto. Sin embargo, en los grados 3 y sobre 3 dioptrías se puede aseverar la presencia de altos niveles de astigmatismo, lo que generalmente requiere una cirugía con láser.

¿Cómo ven las personas con astigmatistismo?

Dado que la imagen se enfoca claramente, la imagen se refleja a la retina de forma borrosa. Por lo tanto, el ojo que tiene este defecto puede ver las imágenes borrosas leve, borrosa grave, visión doble, visión cruzada, visión sombreada y visión oblicua. Cuanto mayor es el grado de astigmatismo, más borrosa y más cruzada es la visión. Las personas con astigmatismo pueden sufrir de dolor de contorno ojos o de cabeza.

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¿Cómo se mejora el astigmatismo?

El astigmatismo, que es principalmente un defecto prenatal, se puede mejorar temporalmente mediante el uso de las gafas y las lentillas. En otras palabras, los pacientes siempre verán los objetos clara y afilado con las gafas o lentillas, aunque el uso de estos auxiliares nunca alivia o baja el grado de astigmatismo de ninguna manera. La única manera de aliviar el astigmatismo definitivamente es la cirugía con láser.

Gafas para el astigmatismo

Especialmente los pacientes con hasta 3 dioptrías pueden mejorar y aclarar su visión mediante el uso de gafas, aunque el uso de gafas no es un tratamiento para mejorar este defecto. Es decir, el uso de las gafas en astigmatismo permite controlar este defecto en lugar de tratarlo. Se puede aprovechar de la ventaja de las gafas solamente cuando se utilizan. En los casos, la mejor opción es la cirugía con láser.


Referencias: 1- What Is Astigmatism? 2- Facts About Astigmatism 3- Astigmatism

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