¿Qué es el Bocio? ¿Por qué ocurre? Síntomas y métodos de tratamiento

16 septiembre 2018   |    13 junio 2019   |   Categoría: Diccionario de Salud, Otorrinolaringología
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El bocio es la formación de un bulto en la zona del cuello como resultado del agrandamiento de la glándula tiroides por encima de lo normal. Cuando se traga, este bulto se mueve hacia arriba y abajo y provoca una molestia en el paciente, aunque sea asintomático y no doloroso. Sin embargo los pacientes a veces tienen tos, dificultad para respirar y molestias como un puño en la garganta de vez en cuando. La enfermedad de bocio puede tener varias razones; la deficiencia de yodo en el cuerpo es una de ellas. Existen varios métodos de tratamiento del bocio como la medicación, la extracción de la glándula tiroides y la ingesta de yodo radioactivo. Al mismo tiempo, aumentar la ingesta de yodo, el consumo de alimentos ricos en selenio y limitar el consumo de alcohol y bebidas con cafeína, son algunos métodos naturales que le puede ayudar a aliviar la enfermedad.

¿Qué es el bocio?

La tiroides es una glándula en forma de mariposa en el cuello, debajo de la nuez de Adán. Su función es secreción de hormonas que ayudan a regular las funciones corporales, incluido el metabolismo. También regula la frecuencia cardíaca, la respiración, la digestión y el estado de ánimo. Cuando la glándula tiroides crece por encima de lo normal se denomina el bocio. Esta enfermedad puede aparecer en cualquier persona, aunque es evidente que es más común en las mujeres.

El bocio se puede aliviar espontáneamente solo, o a veces es un síntoma de otra enfermedad tiroidea potencialmente grave y que requiere intervención quirúrgica. Esta enfermedad puede afectar el funcionamiento de la glándula tiroides que puede dificultar también la vida de la persona. Aunque generalmente no provoca un dolor puede causar tos, dificultades para tragar o respirar.

La causa más general de bocio en el mundo es la deficiencia de yodo. Sin embargo en las partes en que el consumo de sal yodada es común, el motivo puede ser los nódulos que se desarrollan en la glándula tiroides o la funcionamiento excesivo o exiguo de hormonas tiroideas.

Síntomas del Bocio

  • Un bulto en la parte frontal del cuello es un síntoma muy común,
  • Dificultades para respirar o tragar,
  • Voz acortada y ronquida,
  • Tos,
  • Mareos cuando se levanta el brazo sobre la cabeza,
  • Sensación de tener un puño en la garganta.

Se debe acordar que el bocio no siempre presenta un síntoma.

Causas del Bocio

Deficiencia de yodo

Es el motivo más común de la enfermedad. Para que la glándula tiroides pueda producir la hormona tiroidea, el cuerpo necesita suficiente yodo. En el caso de la deficiencia de yodo la glándula tiroides funciona en exceso y se expande. La deficiencia de yodo se observa principalmente en las personas que viven en los países alejados del mar y los que están en fase de desarrollo.

Enfermedad de Graves

Es una enfermedad autoinmune que se desarrolla como un resultado de la producción excesiva de hormonas tiroideas, y la consecuencia más común de hipertiroidismo. Durante la enfermedad de Graves, anticuerpos producidos por el sistema inmune atacan a la glándula tiroides. Después de este ataque se produce tiroxina excesiva y la tiroides se hincha. El síntoma más común es el crecimiento de los ojos y el aumento de la hormona tiroidea en la sangre.

Enfermedad de Hashimoto

Es una enfermedad que ocurre como resultado de la producción insuficiente de hormona tiroidea debido a la inflamación de la glándula tiroides y es una causa importante de bocio. Poca cantidad de hormona tiroidea estimula la glándula pituitaria, y la glándula pituitaria comienza a producir THS (hormona estimulante de la tiroides) en cantidades abundantes. Como resultado la tiroides se hincha. Las señales más comunes son; aumento de peso, piel seca, fatiga, sensación de tener frío, tirones, cambios en la voz y estreñimiento.

Nódulos tiroideos

Los quistes sólidos o líquidos (nódulos) pueden causar una hinchazón en la glándula tiroides. Estos nódulos generalmente no están relacionados con el cáncer y son inofensivos para la salud, aunque debe examinarlo detalladamente cuando se detecten. En el bocio multinodular se encuentran quistes llenos de líquido y sólidos en ambos lados de la tiroides. Por otra parte con el nódulo tiroideo los quistes están ubicados solo en un lado de la glándula tiroides.

Cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides puede provocar la inflamación de la glándula tiroides afectando a la hormona tiroidea, aunque no sea una causa común. Para diagnosticar el cáncer de tiroides se usa la biopsia de nódulo tiroideo.

Embarazo

El embarazo también puede causar hinchazón de la glándula tiroides.

Inflamación

En los casos de inflamación se observan dolor e hinchazón de la tiroides. En este caso, la secreción de la hormona será más o menos de lo normal.

Factores de riesgo para el Bocio

  • Deficiencia de yodo: Los que no prestan atención al consumo de yodo ó que tienen dificultades para acceder al yodo, que viven en climas terrestres y lejos del mar, están en el grupo de riesgo,
  • Género: Las mujeres sufren más de bocio en comparación con los hombres,
  • Edad: Aunque se puede detectar en los niños, es más común en los adultos mayores de 40 años de edad,
  • Algunos medicamentos: Especialmente los fármacos cardiacos y psiquiátricos, además la radioterapia en la zona del cuello, puede acelerar el desarrollo de bocio,
  • Historial médico del paciente: Los que tienen familiares que hayan sufrido bocio tienen más predisposición a la enfermedad,
  • Menopausia y embarazo: A pesar de que no existe una evidencia definitiva, la relación entre la menopausia, el embarazo y el bocio es aceptada en el mundo científico.

Tipos de Bocio

Bocio coloide

Es el tipo causado por la deficiencia de yodo, que significa que el cuerpo no obtiene suficiente yodo para la producción de hormona tiroidea. Este tipo de bocio generalmente existe en las regiones y países donde existe deficiencia de yodo.

Bocios no tóxicos (esporádicos)

Generalmente se provoca debido a los medicamentos que contienen litio y no se relaciona con los problemas de producción de hormona tiroidea. Los medicamentos que contienen litio utilizados en el tratamiento de trastornos psicológicos como trastorno bipolar pueden generar el bocio no tóxico aparte de otros motivos.

Bocio multinodular tóxico

En este caso se pueden desarrollar uno o más nódulos tiroideos. Los nódulos tiroideos que son las masas en la glándula tiroides, pueden ayudar al desarrollo de hipertiroidismo al producir una hormona tiroidea excesiva.

Tiroides intratorácico (retroesternal), bocio nodular tóxico

Generalmente los nódulos se encuentran en el cuello, aunque en tiroides intratorácico los nódulos se crecen hacia la caja torácica. Por otra parte el bocio nodular toxico es la glándula tiroides que contiene nódulos y produce demasiada hormona tiroidea.

Diagnóstico de bocio

Al diagnosticar el bocio primero el médico realizará un examen físico y revisará el bulto en el cuello. Luego puede pedir las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre: El análisis de sangre puede servir para detectar las causas de los aumentos en los niveles de hormonas y en la producción de anticuerpos.
  • Gammagrafía tiroidea: El médico puede someter a gammagrafía tiroidea para identificar el tamaño y la situación del bocio.
  • Ultrasonido: Con el ultrasonido se determina el tamaño del bocio y se comprueba si existe algún nódulo.
  • Biopsia: Se recogen pequeñas muestras del tejido de la tiroides para analizarlos en el laboratorio.

Tratamiento de Bocio

Hoy en día bocio es una enfermedad que puede ser tratada con éxito. Debe elegir un tratamiento adecuado según el estado de la enfermedad, el tamaño y los síntomas que sufre. Generalmente se prefiere uno de los siguientes métodos:

Observación

El médico puede recomendar el seguimiento de la enfermedad si el bocio es pequeño, si no genera problemas y el funcionamiento de la glándula tiroides es normal.

Medicación de Bocio

Se prescriben medicamentos para reducir el bocio en los casos de hipertiroidismo. EL uso de los fármacos que contienen levotiroxina (Levoxyl, Tironsint, Synthroid) es muy común en este tratamiento. Si la tiroides está inflamada la aspirina, el corticosteroide o similar pueden ayudar para aliviar la inflamación.

Intervención quirúrgica

En los casos de un bocio grande que causa dificultades en respirar o tragar o si está sufriendo de bocio nodular que causa hipertiroidismo, la extracción de una parte o toda la glándula tiroides (tiroidectomía total o parcial) pueden dar resultados positivos. Asimismo se usa cirugía en los casos de cáncer de tiroides. Después de la cirugía, la levotiroxina puede ser necesario según la cantidad de tiroides.

Tratamiento de bocio con yodo radiactivo

El yodo radiactivo puede ser necesario en los pacientes que sufren de multinodular tóxico. Este medicamento tomado por vía oral pasa a través de la sangre, llega a la tiroides y trata el tejido tiroideo destruido. Como resultado, el tamaño del bocio disminuye.

Alimentos bociógenos

Los alimentos bociógenos son alimentos que pueden reducir la absorción de yodo en el cuerpo y, causar la expansión de la glándula tiroides. Coles de Bruselas, repollo, brócoli, productos de soja, coliflor, rábanos, nabos, espinacas, mostaza, melocotón, fresas y peras son alimentos bociogenos. Si tiene la enfermedad de bocio consuma estos alimentos en cantidades pequeñas y tenga cuidado de no consumirlos cuando use medicamentos para bocio.

Tratamiento de bocio con hierbas medicinales

En el caso de estar siguiendo un tratamiento médico debe consultar con su médico antes de probar un tratamiento con hierbas medicinales, debido a los efectos secundarios para evitar consecuencias negativas.

Berra

La berra, un miembro de la familia Brassicaceae, puede ser una opción para el tratamiento de bocio. Hay que machacarlo hasta que tenga una textura similar a la pasta. Luego presione la pasta preparada en la zona hinchada en el cuello. Espere durante 20 minutos. Puede seguir repitiéndolo durante 10 días para conseguir el efecto de reducción. Por otra parte puede mezclar 2 cucharas de berra con medio vaso de agua, y tomarlo durante 6 meses. Va a observar la diferencia de forma obvia.

Ajo

El uso del ajo durante el tratamiento de bocio puede ayudar a reducir la hinchazón en el cuello y provocar la secreción de las hormonas tiroideas. Para obtener el máximo provecho del ajo puede masticar 3-4 dientes de ajo al día o añadirlo a sus comidas.

Diente de león

El diente de león puede tener un mayor efecto en el tratamiento de bocio cuando se consume como ensalada de sus hojas. Otra forma de usarlo es: tome 2/3 hojas de diente de león y unte mantequilla en una cara de las hojas. Luego caliente las hojas y colóquelo en el cuello mediante una cinta. Déjelo en el cuello durante 1 hora. Repita esta aplicación durante 2 semanas, 1 ó 2 veces al día.

Té verde

2 ó 3 tazas de té verde durante el día pueden contribuir positivamente en el tratamiento de bocio. Este té que es una excelente fuente de antioxidantes, puede ayudar al funcionamiento de la tiroides gracias a su contenido de fluoruro natural. Para preparar té verde ponga una cucharada de hoja de té verde en una taza de agua hirviendo. Después de espere 5 ó 10 minutos, y estará preparada para tomar.

Bálsamo de limón

El balsamo de limón es otra planta que tiene éxito en el tratamiento del hipertiroidismo y ayuda a reducir los niveles de hormona tiroidea y tratar el bocio. El bálsamo de limón regula el funcionamiento de la glándula tiroidea gracias a su rico contenido en selenio.

Hoja de Acedera (Rumex acetosa)

Se puede utilizar en el tratamiento de bocio al ser una fuente maravillosa en términos de minerales como yodo y demás. Machaque un puñado de hoja de acedera hasta que se convierte en pasta. Luego mezcle bien la pasta con 2 cucharadas de aceite de oliva. Finalmente, coloque la masa en la hinchazón en el cuello. Después de esperar 30 minutos enjuague con agua templada. Repita este tratamiento una vez al día hasta que la hinchazón se reduzca.

Sugerencias para los pacientes bocio

  • La deficiencia de yodo es una de las causas más importantes del bocio, por lo que debe seguir una dieta que sea rica en yodo. Sal con yodo, huevos, camarones, leche de vaca, col, marisco, bacalao y yogur natural son fuentes ricas en yodo.
    Puede eliminar la deficiencia de yodo al consumir «algas marinas», que es un tipo de alga que generalmente crece en las costas oceánicas. Las algas marinas son ricas en potasio, magnesio, hierro y calcio, y pueden evitar el funcionamiento excesivo de la tiroides.

¡Ya que el consumo excesivo de yodo también puede causar bocio, consulte a su médico antes de seguir cualquier régimen o tratamiento!

  •  Detrás del empeoramiento de su enfermedad de tiroides, puede estar la deficiencia de selenio. El consumo de marisco, cebolla, atún, avena, carne, aves de corral, semillas de girasol, cebada ó arroz integral le puede ayudar a aliviar el bocio gracias a su alto contenido en selenio,
  • Limite el consumo de alimentos bociogénicos como; espinacas, fresas, brócoli, camote, soja, coliflor, nabo y repollo,
  • Evite el consumo de alimentos procesados, alcohol, productos de soja, café, refrescos,
  • Haga ejercicios regularmente,
  • Consuma suplementos de vitamina B bajo la supervisión de su médico,
  • Use aceite de coco en sus comidas,
  • Tome un vaso de agua de cebada una vez al día,
  • Beba agua filtrada en lugar de agua del grifo,
  • Use métodos de terapia de masajes como reflexología y acupuntura,
  • Evite las comidas pesadas. Consuma alimentos ligeros.

Referencias
1- Goiter 
2- Understanding Goiter 
3- What Causes Goiter?

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